Traditionella recept

KFC -kunder i Storbritannien uttryckte sin besvikelse i Riceboxar

KFC -kunder i Storbritannien uttryckte sin besvikelse i Riceboxar


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

En talesperson från KFC svarade på folk som sa att Riceboxen inte var vad de förväntade sig

Riceboxar annonseras för att "packa mer i lunchen."

KFC U.K. har ett nytt urval av Riceboxes, som är skivor stekt eller grillad kyckling över en risbädd. Men någon var oerhört besviken över sin måltid och lade upp ett foto på Reddit för att visa hur det inte såg ut som måltiden som annonserades, och KFC svarade.

KFC marknadsför menyalternativet som ett sätt att "packa mer i lunchen." Riceboxarna serveras i recept från Zinger, Original och BBQ Pulled Chicken. Alla lådor har tex-mex ris, bönor, salsa och sallad.

Bilden står bredvid Ricebox -annonsen och användarens faktiska måltid. En talesperson från KFC såg inlägget och bad om ursäkt för att han gjorde kunden besviken.

"Klart att denna Ricebox inte serverades som den borde ha varit och vi har kontakt med kunden för att be om ursäkt", sade talesmannen Den självständiga.

Andra KFC -kunder uttryckte sin besvikelse för Riceboxen på sociala medier och sa att det var det mindre än de förväntat sig.

"Vi vill alltid att våra kunder ska vara nöjda med både utseendet och smaken på maten så det här är mycket nedslående", säger KFC: s talesperson till The Independent.


Om konsumenterna visste hur odlade kycklingar uppfostrades kanske de aldrig skulle äta köttet igen

Året 2012 markerade ett steg framåt för djurens välbefinnande i Europeiska unionen. Bönderna fick inte längre förvara äggläggande höns i karga batteribor mindre än ett A4-papper. I stället är minimikravet nu att höns hålls i en bur på storleken på ett A4-papper, med en extra delad utrymme i vykortstorlek som gör att de kan repa och bo. Dessa är kända som berikade burar.

Djurskyddskampanjerna vill också se dem avskaffade och säger att de knappt gör någon skillnad för fåglarnas förmåga att uttrycka sitt naturliga beteende och leva utan stress. Ungefär hälften av ägget vi äter produceras fortfarande i burssystem.

Full debeaking för att förhindra att hönor hackar varandra är inte längre tillåtet heller, men näbbklippning är fortfarande tillåtet hos äggläggande höns. Deras primära sensoriska organ klipps vanligtvis vid en dag gammal, oavsett om det är bur eller fritt område. Framstegen här är att jordbrukare nu måste använda infraröda lasrar för att utföra processen snarare än det heta bladet från tidigare dagar. Det är renare men förblir smärtsamt för fågeln.

Industriella äggläggande höns har fötts upp för att producera mer och snabbare och lägger cirka 320 ägg under en livslängd på cirka 72 veckor, jämfört med ett produktivt liv på cirka fyra år i mer traditionella raser som låg till en bråkdel av hastigheten. Denna höga produktionsintensitet tenderar att påverka deras ben, som kan bli spröda och lätt bryta fåglarna blir stressade - varför näbbklippning är nödvändig - och håglös.

Nya stridslinjer om välfärden för fabriks-husdjur drogs när president Obama anlände till London på torsdagen för att främja det transatlantiska handels- och investeringspartnerskapet (TTIP) med Europa. USA, som länge betraktas som en eftersläpning för medkänsla i jordbruket, driver på för Europa att öppna sina marknader för amerikanskt fjäderfä, som produceras enligt olika standarder. Debatten om dessa standarder har tänts under de senaste veckorna i USA, med en rad högprofilerade medierapporter om grymheten som finns i dess djurproduktionsmetoder. Frågan var tillbaka på dagordningen också i Storbritannien den här månaden, efter ett regeringsbeslut för att låta fjäderfäindustrin skriva om välfärdskoder. En dramatisk vändning som svar på allmänhetens uppståndelse över förslaget har återigen kastat fokus på hur vi behandlar våra husdjur.

Den intensiva produktionens inverkan på sjukdomar hos slaktkycklingar som är uppfödda för kött har också granskats ännu en gång. Regeringens vakthund, Food Standards Agency, tvingades tillkännage att den avbryter sina återförsäljar-by-retailer-test av slaktkycklingar för matförgiftningsbuggen campylobacter. En förändring av bearbetningen på fabriker har gjort det omöjligt för FSA att fortsätta sitt mycket effektiva arbete med att namnge och skämma stormarknader med de sämsta bakteriepoängen.

Livslängden för slaktkycklingar är inte mycket lättare att överväga än ägglagrenas. Mycket forskning har ägnats åt genetiskt urval för att producera den mest ekonomiskt effektiva fågeln. RSPCA producerade en pamflett för flera år sedan som för mig fortfarande ger den bästa illustrationen av vad detta betyder för kycklingarna. En serie fotografier tagna med några dagars mellanrum visade en normal, traditionellt uppfödd äggläggande höna när den växer från kyckling till mognad. Under var parallella bilder av den moderna slaktkycklingen tagna med samma intervall. Vid dag nio kan slaktkycklingens ben knappt hålla sitt överdimensionerade bröst från marken. Vid dag 11 är den uppblåst till dubbelt så stor som sin kusin. Det ser ut som en fet nioåring som står på benen på en femåring. Vid dag 35 ser det mer ut som en tyngdlyftare på steroider och dvärgar den äggläggande hönan.

Kycklingar på en slaktkycklinggård i Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

År 1957 var den genomsnittliga tillväxtperioden för en ätande kyckling för att nå slaktvikt 63 dagar. Vid 1990 -talet hade antalet tillväxtdagar reducerats till 38 och mängden foder som halverats.

Men genetiskt urval för att producera fåglar som fungerar som fabriksenheter skapar allvarliga hälsoproblem. Deras ben, hjärtan och lungorna kan inte hänga med. En stor andel slaktkycklingar lider av benproblem. Du kan se brännskadorna-mörkröda fläckar-på benet runt knäleden i butikerna, som orsakas av att de sitter på huk i smutsig skräp eftersom deras ben gör ont eller deformeras. Hälta är inte bara ett välfärdsproblem. Fåglar som sitter i skräp lider mer av hudsjukdomar. Dödsfall från hjärtinfarkt eller svullna hjärtan som inte kan leverera tillräckligt med syre till sina överdimensionerade bröstmuskler är också vanliga. Eftersom slaktkycklingar växer onaturligt snabbt måste de som förvaras för avel-och därför inte slaktas efter sex veckor men får uppnå sexuell mognad cirka 15-18 veckor-svälta, annars blir de för stora för att para sig.

Den intensivt producerade slaktkycklingen hålls vanligtvis i ett artificiellt upplyst skjul med cirka 20 000–30 000 fåglar. Datorer styr värme- och ventilationssystem och utmatning av foder och vatten. Vattnet och fodret medicineras med läkemedel för att bekämpa parasiter eller med massdoser av antibiotika efter behov. Enheter rengörs först i slutet av varje cykel, så efter två till tre veckor är golvet i skjulet helt täckt med avföring och luften tenderar att vara hård med ammoniak.

Att hålla djur i en sådan inneslutning gör att sjukdomen sprids snabbt. Även om industrin säger att den har minskat sin antibiotikaanvändning dramatiskt sedan 2012 och nu producerar nästan hälften av landets kött samtidigt som den står för endast 22% av alla antibiotika som används på brittiska husdjur, finns det fortfarande en allvarlig oro för att överanvändning av droger har bidragit till antibiotikaresistens. Experter har varnat för att vi är nära den punkt där mänsklig medicin kan befinna sig utan effektiva livräddande läkemedel.

I Storbritannien är strumptätheten vanligtvis 38 kg fågel per kvadratmeter - ett område mindre än ett A4 -papper för varje mogen kyckling. Frittgående och ekologisk produktion insisterar på mer utrymme, men vår typiska söndagsstek kyckling kommer att ha mer plats i ugnen när den är död än den fick leva i på gården. För att maximera avkastningen fyller bönderna ofta på sina skjul i början av cykeln och tunnar sedan ut några av fåglarna för slakt eftersom kycklingarna annars inte skulle ha tillräckligt med utrymme att växa. Gallring - när arbetare slaktar några av kycklingarna och tar dem i benen - är stressande och den punkt där sjukdomar ofta kan komma in i ett skjul. Övningen bidrar avsevärt till förekomsten av campylobacter i flockar. Campylobacter är potentiellt dödlig för människor och den vanligaste orsaken till livsmedelsburna sjukdomar hos människor i Storbritannien och drabbar mer än 250 000 människor om året.

Kycklingars halshud är ofta den mest kontaminerade delen av fågeln. Processorer har nu börjat stänga av det på fabriken, vilket ökar kostnaderna men tar bort en del av bakterielasten - goda nyheter för konsumenterna, men eftersom det var denna del av fågeln som FSA samlade in för tester har utvecklingen också skurit bort programmet. FSA har sagt att det fortfarande är fast beslutet att bekämpa campylobacter som en prioritet.

Djurens välfärd tenderar att marginaliseras i åtstramningstider, förflyttas till en lyx inför behovet av billig mat. Men om regeringen tyckte att folk var för hårda för att bry sig mer, hade de fel.

När nyheterna kom att avdelningen för miljö, mat och landsbygd (Defra) planerade att överlämna jobbet med att utarbeta riktlinjer för djurens välbefinnande till industrin, med början i fjäderfäsektorn i slutet av denna månad, nästan 150 000 människor undertecknade framställningar som invänder. Defra övergav snabbt planen, till bestörtning av British Poultry Council. "Vi var mycket besvikna över beslutet, avsikten var att få vägledningen upp till moderna standarder", säger policydirektör Richard Griffiths. "Defra har inte resurser att granska koderna längre."

En talesman för Defra sa: ”Vi har de högsta standarderna för djurens välbefinnande i världen och inga ändringar har lagts fram. Vi vill närmare dra nytta av jordbrukets expertis för att säkerställa att våra välfärdskoder speglar den allra senaste vetenskapliga och veterinära utvecklingen.

”Vi tror att vi kan uppnå detta genom att behålla befintliga lagstadgade koder. Jordbruksindustrins arbete har varit ovärderligt och vi kommer att fortsätta att arbeta med dem för att se till att vår vägledning uppdateras för att bäst hjälpa dem att följa våra välfärdsnormer. ”

Välfärdskoderna har inte uppdaterats sedan 2002. (Ungefär en fjärdedel av Defras budget minskades under den tidigare koalitionsregeringen, och avdelningen kommer att se ytterligare 15% nedskärningar under detta parlament.)

Medan staten verkar på reträtt på standarder, är stora företag, som svarar på sina kunders oro, ironiskt nog ledande i vissa områden.

I Storbritannien och fastlandet har McDonald's, Sainsbury's, Co-op, M & ampS och Waitrose flyttat till burfri produktion för de ägg de säljer. Tesco-ägg är nu också cirka 70% burfria, medan Waitrose och M & ampS har tillämpat samma standarder för ägg som också används som ingredienser i andra produkter. I USA har Walmart förbundit sig att fasa ut burägg under de kommande tio åren. Kampanjgruppen Compassion in World Farming har lagt press på Asda i Storbritannien att följa moderbolagets exempel.

Asda sa att behålla de priser som berikade bursystem möjliggjorde gav konsumenterna valet om välfärdsnormer. "Våra kunder säger till oss att de vill ha val, varför vi erbjuder ett brett utbud av ägg från Smart Price till free range, alla tydligt märkta för att kunderna ska kunna fatta ett välgrundat beslut."

För Philip Lymbery, vd för Compassion in World Farming, är argumentet att intensivt jordbruk är motiverat för att fattigare människor behöver billigt kött eller ägg förolämpande för dem med lägre inkomster. En intensivt uppfödd kyckling är tre gånger högre i fett, en tredjedel lägre i protein och lägre i fördelaktiga omega-3-fettsyror nu än på 1970-talet.

"Att hålla kycklingar under grymma förhållanden ger en sämre produkt," sa han. "Varför tycker vi att det är acceptabelt att förvänta sig att människor med lägre inkomster måste mata sina barn med sämre fabriksodlad mat?"


Om konsumenterna visste hur odlade kycklingar uppfostrades kanske de aldrig skulle äta köttet igen

Året 2012 markerade ett steg framåt för djurens välbefinnande i Europeiska unionen. Bönderna fick inte längre förvara äggläggande höns i karga batteribor mindre än ett A4-papper. I stället är minimikravet nu att höns hålls i en bur på storleken på ett A4-papper, med en extra delad utrymme i vykortstorlek som gör att de kan repa och bo. Dessa är kända som berikade burar.

Djurskyddskampanjerna vill också se dem avskaffade och säger att de knappt gör någon skillnad för fåglarnas förmåga att uttrycka sitt naturliga beteende och leva utan stress. Ungefär hälften av ägget vi äter produceras fortfarande i burssystem.

Full debeaking för att förhindra att höns hakar i varandra är inte längre tillåtet heller, men näbbklippning är fortfarande tillåtet hos äggläggande höns. Deras primära sensoriska organ klipps vanligtvis vid en dag gammal, oavsett om det är bur eller fritt område. Framstegen här är att jordbrukare nu måste använda infraröda lasrar för att utföra processen snarare än det heta bladet från tidigare dagar. Det är renare men förblir smärtsamt för fågeln.

Industriella äggläggande höns har fötts upp för att producera mer och snabbare och lägger cirka 320 ägg under en livslängd på cirka 72 veckor, jämfört med ett produktivt liv på cirka fyra år i mer traditionella raser som låg till en bråkdel av hastigheten. Denna höga produktionsintensitet tenderar att påverka deras ben, som kan bli spröda och lätt bryta fåglarna blir stressade - varför näbbklippning är nödvändig - och håglös.

Nya stridslinjer om välfärden för fabriks-husdjur drogs när president Obama anlände till London på torsdagen för att främja det transatlantiska handels- och investeringspartnerskapet (TTIP) med Europa. USA, som länge betraktas som en eftersläpning på medkänsla i jordbruket, driver på för Europa att öppna sina marknader för amerikanskt fjäderfä, som produceras enligt olika standarder. Debatten om dessa standarder har tänts under de senaste veckorna i USA, med en rad högprofilerade medierapporter om grymheten som finns i dess djurproduktionsmetoder. Frågan var tillbaka på dagordningen också i Storbritannien den här månaden, efter ett regeringsbeslut för att låta fjäderfäindustrin skriva om välfärdskoder. En dramatisk vändning som svar på allmänhetens uppståndelse över förslaget har återigen kastat fokus på hur vi behandlar våra husdjur.

Den intensiva produktionens inverkan på sjukdomar hos slaktkycklingar som är uppfödda för kött har också granskats ännu en gång. Regeringens vakthund, Food Standards Agency, tvingades tillkännage att den avbryter sina återförsäljar-by-retailer-test av slaktkycklingar för matförgiftningsbuggen campylobacter. En förändring av bearbetningen på fabriker har gjort det omöjligt för FSA att fortsätta sitt mycket effektiva arbete med att namnge och skämma stormarknader med de sämsta bakteriepoängen.

Livslängden för slaktkycklingar är inte mycket lättare att överväga än för ägglagren. Mycket forskning har ägnats åt genetiskt urval för att producera den mest ekonomiskt effektiva fågeln. RSPCA producerade en broschyr för flera år sedan som för mig fortfarande ger den bästa illustrationen av vad detta betyder för kycklingarna. En serie fotografier tagna med några dagars mellanrum visade en normal, traditionellt uppfödd äggläggande höna när den växer från kyckling till mognad. Under var parallella bilder av den moderna slaktkycklingen tagna med samma intervall. Vid dag nio kan slaktkycklingens ben knappt hålla sitt överdimensionerade bröst från marken. Vid dag 11 är den uppblåst till dubbelt så stor som sin kusin. Det ser ut som en fet nioåring som står på benen på en femåring. Vid dag 35 ser det mer ut som en tyngdlyftare på steroider och dvärgar den äggläggande hönan.

Kycklingar på en slaktkycklinggård i Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

År 1957 var den genomsnittliga tillväxtperioden för en ätande kyckling för att nå slaktvikt 63 dagar. Vid 1990 -talet hade antalet tillväxtdagar reducerats till 38 och mängden foder som halverats.

Men genetiskt urval för att producera fåglar som fungerar som fabriksenheter skapar allvarliga hälsoproblem. Deras ben, hjärtan och lungorna kan inte hänga med. En stor andel slaktkycklingar lider av benproblem. Du kan se brännskadorna-mörkröda fläckar-på benet runt knäleden i butikerna, som orsakas av att de sitter på huk i smutsig skräp eftersom deras ben gör ont eller deformeras. Hälta är inte bara ett välfärdsproblem. Fåglar som sitter i skräp lider mer av hudsjukdomar. Dödsfall från hjärtinfarkt eller svullna hjärtan som inte kan leverera tillräckligt med syre till sina överdimensionerade bröstmuskler är också vanliga. Eftersom slaktkycklingar växer onaturligt snabbt måste de som förvaras för avel-och därför inte slaktas efter sex veckor men får uppnå sexuell mognad cirka 15-18 veckor-svälta, annars blir de för stora för att para sig.

Den intensivt producerade slaktkycklingen hålls vanligtvis i ett artificiellt upplyst skjul med cirka 20 000–30 000 fåglar. Datorer styr värme- och ventilationssystem och utmatning av foder och vatten. Vattnet och fodret medicineras med läkemedel för att bekämpa parasiter eller med massdoser av antibiotika efter behov. Enheter rengörs först i slutet av varje cykel, så efter två till tre veckor är golvet i skjulet helt täckt med avföring och luften tenderar att vara hård med ammoniak.

Att hålla djur i en sådan inneslutning gör att sjukdomen sprids snabbt. Även om industrin säger att den har minskat sin antibiotikaanvändning dramatiskt sedan 2012 och nu producerar nästan hälften av landets kött samtidigt som den står för endast 22% av alla antibiotika som används på brittiska husdjur, finns det fortfarande en allvarlig oro för att överanvändning av droger har bidragit till antibiotikaresistens. Experter har varnat för att vi är nära den punkt där mänsklig medicin kan befinna sig utan effektiva livräddande läkemedel.

I Storbritannien är strumptätheten vanligtvis 38 kg fågel per kvadratmeter - ett område mindre än ett A4 -papper för varje mogen kyckling. Frittgående och ekologisk produktion insisterar på mer utrymme, men vår typiska söndagsstek kyckling kommer att ha mer plats i ugnen när den är död än den fick leva i på gården. För att maximera avkastningen fyller bönderna ofta på sina skjul i början av cykeln och tunnar sedan ut några av fåglarna för slakt eftersom kycklingarna annars inte skulle ha tillräckligt med utrymme att växa. Gallring - när arbetare slaktar några av kycklingarna och tar dem i benen - är stressande och den punkt där sjukdomar ofta kan komma in i ett skjul.Övningen bidrar avsevärt till förekomsten av campylobacter i flockar. Campylobacter är potentiellt dödlig för människor och den vanligaste orsaken till livsmedelsburna sjukdomar hos människor i Storbritannien och drabbar mer än 250 000 människor om året.

Kycklingars halshud är ofta den mest kontaminerade delen av fågeln. Processorer har nu börjat stänga av det på fabriken, vilket ökar kostnaderna men tar bort en del av bakterielasten - goda nyheter för konsumenterna, men eftersom det var denna del av fågeln som FSA samlade in för tester har utvecklingen också skurit bort programmet. FSA har sagt att det fortfarande är fast beslutet att bekämpa campylobacter som en prioritet.

Djurens välfärd tenderar att marginaliseras i åtstramningstider, förflyttas till en lyx inför behovet av billig mat. Men om regeringen tyckte att folk var för hårda för att bry sig mer, hade de fel.

När nyheterna kom att avdelningen för miljö, mat och landsbygd (Defra) planerade att överlämna jobbet med att utarbeta riktlinjer för djurens välbefinnande till industrin, med början i fjäderfäsektorn i slutet av denna månad, nästan 150 000 människor undertecknade framställningar som invänder. Defra övergav snabbt planen, till bestörtning av British Poultry Council. "Vi var mycket besvikna över beslutet, avsikten var att få vägledningen upp till moderna standarder", säger policydirektör Richard Griffiths. "Defra har inte resurser att granska koderna längre."

En talesman för Defra sa: ”Vi har de högsta standarderna för djurens välbefinnande i världen och inga ändringar har lagts fram. Vi vill närmare dra nytta av jordbrukets expertis för att säkerställa att våra välfärdskoder speglar den allra senaste vetenskapliga och veterinära utvecklingen.

”Vi tror att vi kan uppnå detta genom att behålla befintliga lagstadgade koder. Jordbruksindustrins arbete har varit ovärderligt och vi kommer att fortsätta att arbeta med dem för att se till att vår vägledning uppdateras för att bäst hjälpa dem att följa våra välfärdsnormer. ”

Välfärdskoderna har inte uppdaterats sedan 2002. (Ungefär en fjärdedel av Defras budget minskades under den tidigare koalitionsregeringen, och avdelningen kommer att se ytterligare 15% nedskärningar under detta parlament.)

Medan staten verkar på reträtt på standarder, är stora företag, som svarar på sina kunders oro, ironiskt nog ledande i vissa områden.

I Storbritannien och fastlandet har McDonald's, Sainsbury's, Co-op, M & ampS och Waitrose flyttat till burfri produktion för de ägg de säljer. Tesco-ägg är nu också cirka 70% burfria, medan Waitrose och M & ampS har tillämpat samma standarder för ägg som också används som ingredienser i andra produkter. I USA har Walmart förbundit sig att fasa ut burägg under de kommande tio åren. Kampanjgruppen Compassion in World Farming har lagt press på Asda i Storbritannien att följa moderbolagets exempel.

Asda sa att behålla de priser som berikade bursystem möjliggjorde gav konsumenterna valet om välfärdsnormer. "Våra kunder säger till oss att de vill ha val, varför vi erbjuder ett brett utbud av ägg från Smart Price till free range, alla tydligt märkta för att kunderna ska kunna fatta ett välgrundat beslut."

För Philip Lymbery, vd för Compassion in World Farming, är argumentet att intensivt jordbruk är motiverat för att fattigare människor behöver billigt kött eller ägg förolämpande för dem med lägre inkomster. En intensivt uppfödd kyckling är tre gånger högre i fett, en tredjedel lägre i protein och lägre i fördelaktiga omega-3-fettsyror nu än på 1970-talet.

"Att hålla kycklingar under grymma förhållanden ger en sämre produkt," sa han. "Varför tycker vi att det är acceptabelt att förvänta sig att människor med lägre inkomster måste mata sina barn med sämre fabriksodlad mat?"


Om konsumenterna visste hur odlade kycklingar uppfostrades kanske de aldrig skulle äta köttet igen

Året 2012 markerade ett steg framåt för djurens välbefinnande i Europeiska unionen. Bönderna fick inte längre förvara äggläggande höns i karga batteribor mindre än ett A4-papper. I stället är minimikravet nu att höns hålls i en bur på storleken på ett A4-papper, med en extra delad utrymme i vykortstorlek som gör att de kan repa och bo. Dessa är kända som berikade burar.

Djurskyddskampanjerna vill också se dem avskaffade och säger att de knappt gör någon skillnad för fåglarnas förmåga att uttrycka sitt naturliga beteende och leva utan stress. Ungefär hälften av ägget vi äter produceras fortfarande i burssystem.

Full debeaking för att förhindra att höns hakar i varandra är inte längre tillåtet heller, men näbbklippning är fortfarande tillåtet hos äggläggande höns. Deras primära sensoriska organ klipps vanligtvis vid en dag gammal, oavsett om det är bur eller fritt område. Framstegen här är att jordbrukare nu måste använda infraröda lasrar för att utföra processen snarare än det heta bladet från tidigare dagar. Det är renare men förblir smärtsamt för fågeln.

Industriella äggläggande höns har fötts upp för att producera mer och snabbare och lägger cirka 320 ägg under en livslängd på cirka 72 veckor, jämfört med ett produktivt liv på cirka fyra år i mer traditionella raser som låg till en bråkdel av hastigheten. Denna höga produktionsintensitet tenderar att påverka deras ben, som kan bli spröda och lätt bryta fåglarna blir stressade - varför näbbklippning är nödvändig - och håglös.

Nya stridslinjer om välfärden för fabriks-husdjur drogs när president Obama anlände till London på torsdagen för att främja det transatlantiska handels- och investeringspartnerskapet (TTIP) med Europa. USA, som länge betraktas som en eftersläpning på medkänsla i jordbruket, driver på för Europa att öppna sina marknader för amerikanskt fjäderfä, som produceras enligt olika standarder. Debatten om dessa standarder har tänts under de senaste veckorna i USA, med en rad högprofilerade medierapporter om grymheten som finns i dess djurproduktionsmetoder. Frågan var tillbaka på dagordningen också i Storbritannien den här månaden, efter ett regeringsbeslut för att låta fjäderfäindustrin skriva om välfärdskoder. En dramatisk vändning som svar på allmänhetens uppståndelse över förslaget har återigen kastat fokus på hur vi behandlar våra husdjur.

Den intensiva produktionens inverkan på sjukdomar hos slaktkycklingar som är uppfödda för kött har också granskats ännu en gång. Regeringens vakthund, Food Standards Agency, tvingades tillkännage att den avbryter sina återförsäljar-by-retailer-test av slaktkycklingar för matförgiftningsbuggen campylobacter. En förändring av bearbetningen på fabriker har gjort det omöjligt för FSA att fortsätta sitt mycket effektiva arbete med att namnge och skämma stormarknader med de sämsta bakteriepoängen.

Livslängden för slaktkycklingar är inte mycket lättare att överväga än för ägglagren. Mycket forskning har ägnats åt genetiskt urval för att producera den mest ekonomiskt effektiva fågeln. RSPCA producerade en broschyr för flera år sedan som för mig fortfarande ger den bästa illustrationen av vad detta betyder för kycklingarna. En serie fotografier tagna med några dagars mellanrum visade en normal, traditionellt uppfödd äggläggande höna när den växer från kyckling till mognad. Under var parallella bilder av den moderna slaktkycklingen tagna med samma intervall. Vid dag nio kan slaktkycklingens ben knappt hålla sitt överdimensionerade bröst från marken. Vid dag 11 är den uppblåst till dubbelt så stor som sin kusin. Det ser ut som en fet nioåring som står på benen på en femåring. Vid dag 35 ser det mer ut som en tyngdlyftare på steroider och dvärgar den äggläggande hönan.

Kycklingar på en slaktkycklinggård i Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

År 1957 var den genomsnittliga tillväxtperioden för en ätande kyckling för att nå slaktvikt 63 dagar. Vid 1990 -talet hade antalet tillväxtdagar reducerats till 38 och mängden foder som halverats.

Men genetiskt urval för att producera fåglar som fungerar som fabriksenheter skapar allvarliga hälsoproblem. Deras ben, hjärtan och lungorna kan inte hänga med. En stor andel slaktkycklingar lider av benproblem. Du kan se brännskadorna-mörkröda fläckar-på benet runt knäleden i butikerna, som orsakas av att de sitter på huk i smutsig skräp eftersom deras ben gör ont eller deformeras. Hälta är inte bara ett välfärdsproblem. Fåglar som sitter i skräp lider mer av hudsjukdomar. Dödsfall från hjärtinfarkt eller svullna hjärtan som inte kan leverera tillräckligt med syre till sina överdimensionerade bröstmuskler är också vanliga. Eftersom slaktkycklingar växer onaturligt snabbt måste de som förvaras för avel-och därför inte slaktas efter sex veckor men får uppnå sexuell mognad cirka 15-18 veckor-svälta, annars blir de för stora för att para sig.

Den intensivt producerade slaktkycklingen hålls vanligtvis i ett artificiellt upplyst skjul med cirka 20 000–30 000 fåglar. Datorer styr värme- och ventilationssystem och utmatning av foder och vatten. Vattnet och fodret medicineras med läkemedel för att bekämpa parasiter eller med massdoser av antibiotika efter behov. Enheter rengörs först i slutet av varje cykel, så efter två till tre veckor är golvet i skjulet helt täckt med avföring och luften tenderar att vara hård med ammoniak.

Att hålla djur i en sådan inneslutning gör att sjukdomen sprids snabbt. Även om industrin säger att den har minskat sin antibiotikaanvändning dramatiskt sedan 2012 och nu producerar nästan hälften av landets kött samtidigt som den står för endast 22% av alla antibiotika som används på brittiska husdjur, finns det fortfarande en allvarlig oro för att överanvändning av droger har bidragit till antibiotikaresistens. Experter har varnat för att vi är nära den punkt där mänsklig medicin kan befinna sig utan effektiva livräddande läkemedel.

I Storbritannien är strumptätheten vanligtvis 38 kg fågel per kvadratmeter - ett område mindre än ett A4 -papper för varje mogen kyckling. Frittgående och ekologisk produktion insisterar på mer utrymme, men vår typiska söndagsstek kyckling kommer att ha mer plats i ugnen när den är död än den fick leva i på gården. För att maximera avkastningen fyller bönderna ofta på sina skjul i början av cykeln och tunnar sedan ut några av fåglarna för slakt eftersom kycklingarna annars inte skulle ha tillräckligt med utrymme att växa. Gallring - när arbetare slaktar några av kycklingarna och tar dem i benen - är stressande och den punkt där sjukdomar ofta kan komma in i ett skjul. Övningen bidrar avsevärt till förekomsten av campylobacter i flockar. Campylobacter är potentiellt dödlig för människor och den vanligaste orsaken till livsmedelsburna sjukdomar hos människor i Storbritannien och drabbar mer än 250 000 människor om året.

Kycklingars halshud är ofta den mest kontaminerade delen av fågeln. Processorer har nu börjat stänga av det på fabriken, vilket ökar kostnaderna men tar bort en del av bakterielasten - goda nyheter för konsumenterna, men eftersom det var denna del av fågeln som FSA samlade in för tester har utvecklingen också skurit bort programmet. FSA har sagt att det fortfarande är fast beslutet att bekämpa campylobacter som en prioritet.

Djurens välfärd tenderar att marginaliseras i åtstramningstider, förflyttas till en lyx inför behovet av billig mat. Men om regeringen tyckte att folk var för hårda för att bry sig mer, hade de fel.

När nyheterna kom att avdelningen för miljö, mat och landsbygd (Defra) planerade att överlämna jobbet med att utarbeta riktlinjer för djurens välbefinnande till industrin, med början i fjäderfäsektorn i slutet av denna månad, nästan 150 000 människor undertecknade framställningar som invänder. Defra övergav snabbt planen, till bestörtning av British Poultry Council. "Vi var mycket besvikna över beslutet, avsikten var att få vägledningen upp till moderna standarder", säger policydirektör Richard Griffiths. "Defra har inte resurser att granska koderna längre."

En talesman för Defra sa: ”Vi har de högsta standarderna för djurens välbefinnande i världen och inga ändringar har lagts fram. Vi vill närmare dra nytta av jordbrukets expertis för att säkerställa att våra välfärdskoder speglar den allra senaste vetenskapliga och veterinära utvecklingen.

”Vi tror att vi kan uppnå detta genom att behålla befintliga lagstadgade koder. Jordbruksindustrins arbete har varit ovärderligt och vi kommer att fortsätta att arbeta med dem för att se till att vår vägledning uppdateras för att bäst hjälpa dem att följa våra välfärdsnormer. ”

Välfärdskoderna har inte uppdaterats sedan 2002. (Ungefär en fjärdedel av Defras budget minskades under den tidigare koalitionsregeringen, och avdelningen kommer att se ytterligare 15% nedskärningar under detta parlament.)

Medan staten verkar på reträtt på standarder, är stora företag, som svarar på sina kunders oro, ironiskt nog ledande i vissa områden.

I Storbritannien och fastlandet har McDonald's, Sainsbury's, Co-op, M & ampS och Waitrose flyttat till burfri produktion för de ägg de säljer. Tesco-ägg är nu också cirka 70% burfria, medan Waitrose och M & ampS har tillämpat samma standarder för ägg som också används som ingredienser i andra produkter. I USA har Walmart förbundit sig att fasa ut burägg under de kommande tio åren. Kampanjgruppen Compassion in World Farming har lagt press på Asda i Storbritannien att följa moderbolagets exempel.

Asda sa att behålla de priser som berikade bursystem möjliggjorde gav konsumenterna valet om välfärdsnormer. "Våra kunder säger till oss att de vill ha val, varför vi erbjuder ett brett utbud av ägg från Smart Price till free range, alla tydligt märkta för att kunderna ska kunna fatta ett välgrundat beslut."

För Philip Lymbery, vd för Compassion in World Farming, är argumentet att intensivt jordbruk är motiverat för att fattigare människor behöver billigt kött eller ägg förolämpande för dem med lägre inkomster. En intensivt uppfödd kyckling är tre gånger högre i fett, en tredjedel lägre i protein och lägre i fördelaktiga omega-3-fettsyror nu än på 1970-talet.

"Att hålla kycklingar under grymma förhållanden ger en sämre produkt," sa han. "Varför tycker vi att det är acceptabelt att förvänta sig att människor med lägre inkomster måste mata sina barn med sämre fabriksodlad mat?"


Om konsumenterna visste hur odlade kycklingar uppfostrades kanske de aldrig skulle äta köttet igen

Året 2012 markerade ett steg framåt för djurens välbefinnande i Europeiska unionen. Bönderna fick inte längre förvara äggläggande höns i karga batteribor mindre än ett A4-papper. I stället är minimikravet nu att höns hålls i en bur på storleken på ett A4-papper, med en extra delad utrymme i vykortstorlek som gör att de kan repa och bo. Dessa är kända som berikade burar.

Djurskyddskampanjerna vill också se dem avskaffade och säger att de knappt gör någon skillnad för fåglarnas förmåga att uttrycka sitt naturliga beteende och leva utan stress. Ungefär hälften av ägget vi äter produceras fortfarande i burssystem.

Full debeaking för att förhindra att höns hakar i varandra är inte längre tillåtet heller, men näbbklippning är fortfarande tillåtet hos äggläggande höns. Deras primära sensoriska organ klipps vanligtvis vid en dag gammal, oavsett om det är bur eller fritt område. Framstegen här är att jordbrukare nu måste använda infraröda lasrar för att utföra processen snarare än det heta bladet från tidigare dagar. Det är renare men förblir smärtsamt för fågeln.

Industriella äggläggande höns har fötts upp för att producera mer och snabbare och lägger cirka 320 ägg under en livslängd på cirka 72 veckor, jämfört med ett produktivt liv på cirka fyra år i mer traditionella raser som låg till en bråkdel av hastigheten. Denna höga produktionsintensitet tenderar att påverka deras ben, som kan bli spröda och lätt bryta fåglarna blir stressade - varför näbbklippning är nödvändig - och håglös.

Nya stridslinjer om välfärden för fabriks-husdjur drogs när president Obama anlände till London på torsdagen för att främja det transatlantiska handels- och investeringspartnerskapet (TTIP) med Europa. USA, som länge betraktas som en eftersläpning på medkänsla i jordbruket, driver på för Europa att öppna sina marknader för amerikanskt fjäderfä, som produceras enligt olika standarder. Debatten om dessa standarder har tänts under de senaste veckorna i USA, med en rad högprofilerade medierapporter om grymheten som finns i dess djurproduktionsmetoder. Frågan var tillbaka på dagordningen också i Storbritannien den här månaden, efter ett regeringsbeslut för att låta fjäderfäindustrin skriva om välfärdskoder. En dramatisk vändning som svar på allmänhetens uppståndelse över förslaget har återigen kastat fokus på hur vi behandlar våra husdjur.

Den intensiva produktionens inverkan på sjukdomar hos slaktkycklingar som är uppfödda för kött har också granskats ännu en gång. Regeringens vakthund, Food Standards Agency, tvingades tillkännage att den avbryter sina återförsäljar-by-retailer-test av slaktkycklingar för matförgiftningsbuggen campylobacter. En förändring av bearbetningen på fabriker har gjort det omöjligt för FSA att fortsätta sitt mycket effektiva arbete med att namnge och skämma stormarknader med de sämsta bakteriepoängen.

Livslängden för slaktkycklingar är inte mycket lättare att överväga än för ägglagren. Mycket forskning har ägnats åt genetiskt urval för att producera den mest ekonomiskt effektiva fågeln. RSPCA producerade en broschyr för flera år sedan som för mig fortfarande ger den bästa illustrationen av vad detta betyder för kycklingarna. En serie fotografier tagna med några dagars mellanrum visade en normal, traditionellt uppfödd äggläggande höna när den växer från kyckling till mognad. Under var parallella bilder av den moderna slaktkycklingen tagna med samma intervall. Vid dag nio kan slaktkycklingens ben knappt hålla sitt överdimensionerade bröst från marken. Vid dag 11 är den uppblåst till dubbelt så stor som sin kusin. Det ser ut som en fet nioåring som står på benen på en femåring. Vid dag 35 ser det mer ut som en tyngdlyftare på steroider och dvärgar den äggläggande hönan.

Kycklingar på en slaktkycklinggård i Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

År 1957 var den genomsnittliga tillväxtperioden för en ätande kyckling för att nå slaktvikt 63 dagar. Vid 1990 -talet hade antalet tillväxtdagar reducerats till 38 och mängden foder som halverats.

Men genetiskt urval för att producera fåglar som fungerar som fabriksenheter skapar allvarliga hälsoproblem. Deras ben, hjärtan och lungorna kan inte hänga med. En stor andel slaktkycklingar lider av benproblem. Du kan se brännskadorna-mörkröda fläckar-på benet runt knäleden i butikerna, som orsakas av att de sitter på huk i smutsig skräp eftersom deras ben gör ont eller deformeras. Hälta är inte bara ett välfärdsproblem. Fåglar som sitter i skräp lider mer av hudsjukdomar. Dödsfall från hjärtinfarkt eller svullna hjärtan som inte kan leverera tillräckligt med syre till sina överdimensionerade bröstmuskler är också vanliga.Eftersom slaktkycklingar växer onaturligt snabbt måste de som förvaras för avel-och därför inte slaktas efter sex veckor men får uppnå sexuell mognad cirka 15-18 veckor-svälta, annars blir de för stora för att para sig.

Den intensivt producerade slaktkycklingen hålls vanligtvis i ett artificiellt upplyst skjul med cirka 20 000–30 000 fåglar. Datorer styr värme- och ventilationssystem och utmatning av foder och vatten. Vattnet och fodret medicineras med läkemedel för att bekämpa parasiter eller med massdoser av antibiotika efter behov. Enheter rengörs först i slutet av varje cykel, så efter två till tre veckor är golvet i skjulet helt täckt med avföring och luften tenderar att vara hård med ammoniak.

Att hålla djur i en sådan inneslutning gör att sjukdomen sprids snabbt. Även om industrin säger att den har minskat sin antibiotikaanvändning dramatiskt sedan 2012 och nu producerar nästan hälften av landets kött samtidigt som den står för endast 22% av alla antibiotika som används på brittiska husdjur, finns det fortfarande en allvarlig oro för att överanvändning av droger har bidragit till antibiotikaresistens. Experter har varnat för att vi är nära den punkt där mänsklig medicin kan befinna sig utan effektiva livräddande läkemedel.

I Storbritannien är strumptätheten vanligtvis 38 kg fågel per kvadratmeter - ett område mindre än ett A4 -papper för varje mogen kyckling. Frittgående och ekologisk produktion insisterar på mer utrymme, men vår typiska söndagsstek kyckling kommer att ha mer plats i ugnen när den är död än den fick leva i på gården. För att maximera avkastningen fyller bönderna ofta på sina skjul i början av cykeln och tunnar sedan ut några av fåglarna för slakt eftersom kycklingarna annars inte skulle ha tillräckligt med utrymme att växa. Gallring - när arbetare slaktar några av kycklingarna och tar dem i benen - är stressande och den punkt där sjukdomar ofta kan komma in i ett skjul. Övningen bidrar avsevärt till förekomsten av campylobacter i flockar. Campylobacter är potentiellt dödlig för människor och den vanligaste orsaken till livsmedelsburna sjukdomar hos människor i Storbritannien och drabbar mer än 250 000 människor om året.

Kycklingars halshud är ofta den mest kontaminerade delen av fågeln. Processorer har nu börjat stänga av det på fabriken, vilket ökar kostnaderna men tar bort en del av bakterielasten - goda nyheter för konsumenterna, men eftersom det var denna del av fågeln som FSA samlade in för tester har utvecklingen också skurit bort programmet. FSA har sagt att det fortfarande är fast beslutet att bekämpa campylobacter som en prioritet.

Djurens välfärd tenderar att marginaliseras i åtstramningstider, förflyttas till en lyx inför behovet av billig mat. Men om regeringen tyckte att folk var för hårda för att bry sig mer, hade de fel.

När nyheterna kom att avdelningen för miljö, mat och landsbygd (Defra) planerade att överlämna jobbet med att utarbeta riktlinjer för djurens välbefinnande till industrin, med början i fjäderfäsektorn i slutet av denna månad, nästan 150 000 människor undertecknade framställningar som invänder. Defra övergav snabbt planen, till bestörtning av British Poultry Council. "Vi var mycket besvikna över beslutet, avsikten var att få vägledningen upp till moderna standarder", säger policydirektör Richard Griffiths. "Defra har inte resurser att granska koderna längre."

En talesman för Defra sa: ”Vi har de högsta standarderna för djurens välbefinnande i världen och inga ändringar har lagts fram. Vi vill närmare dra nytta av jordbrukets expertis för att säkerställa att våra välfärdskoder speglar den allra senaste vetenskapliga och veterinära utvecklingen.

”Vi tror att vi kan uppnå detta genom att behålla befintliga lagstadgade koder. Jordbruksindustrins arbete har varit ovärderligt och vi kommer att fortsätta att arbeta med dem för att se till att vår vägledning uppdateras för att bäst hjälpa dem att följa våra välfärdsnormer. ”

Välfärdskoderna har inte uppdaterats sedan 2002. (Ungefär en fjärdedel av Defras budget minskades under den tidigare koalitionsregeringen, och avdelningen kommer att se ytterligare 15% nedskärningar under detta parlament.)

Medan staten verkar på reträtt på standarder, är stora företag, som svarar på sina kunders oro, ironiskt nog ledande i vissa områden.

I Storbritannien och fastlandet har McDonald's, Sainsbury's, Co-op, M & ampS och Waitrose flyttat till burfri produktion för de ägg de säljer. Tesco-ägg är nu också cirka 70% burfria, medan Waitrose och M & ampS har tillämpat samma standarder för ägg som också används som ingredienser i andra produkter. I USA har Walmart förbundit sig att fasa ut burägg under de kommande tio åren. Kampanjgruppen Compassion in World Farming har lagt press på Asda i Storbritannien att följa moderbolagets exempel.

Asda sa att behålla de priser som berikade bursystem möjliggjorde gav konsumenterna valet om välfärdsnormer. "Våra kunder säger till oss att de vill ha val, varför vi erbjuder ett brett utbud av ägg från Smart Price till free range, alla tydligt märkta för att kunderna ska kunna fatta ett välgrundat beslut."

För Philip Lymbery, vd för Compassion in World Farming, är argumentet att intensivt jordbruk är motiverat för att fattigare människor behöver billigt kött eller ägg förolämpande för dem med lägre inkomster. En intensivt uppfödd kyckling är tre gånger högre i fett, en tredjedel lägre i protein och lägre i fördelaktiga omega-3-fettsyror nu än på 1970-talet.

"Att hålla kycklingar under grymma förhållanden ger en sämre produkt," sa han. "Varför tycker vi att det är acceptabelt att förvänta sig att människor med lägre inkomster måste mata sina barn med sämre fabriksodlad mat?"


Om konsumenterna visste hur odlade kycklingar uppfostrades kanske de aldrig skulle äta köttet igen

Året 2012 markerade ett steg framåt för djurens välbefinnande i Europeiska unionen. Bönderna fick inte längre förvara äggläggande höns i karga batteribor mindre än ett A4-papper. I stället är minimikravet nu att höns hålls i en bur på storleken på ett A4-papper, med en extra delad utrymme i vykortstorlek som gör att de kan repa och bo. Dessa är kända som berikade burar.

Djurskyddskampanjerna vill också se dem avskaffade och säger att de knappt gör någon skillnad för fåglarnas förmåga att uttrycka sitt naturliga beteende och leva utan stress. Ungefär hälften av ägget vi äter produceras fortfarande i burssystem.

Full debeaking för att förhindra att höns hakar i varandra är inte längre tillåtet heller, men näbbklippning är fortfarande tillåtet hos äggläggande höns. Deras primära sensoriska organ klipps vanligtvis vid en dag gammal, oavsett om det är bur eller fritt område. Framstegen här är att jordbrukare nu måste använda infraröda lasrar för att utföra processen snarare än det heta bladet från tidigare dagar. Det är renare men förblir smärtsamt för fågeln.

Industriella äggläggande höns har fötts upp för att producera mer och snabbare och lägger cirka 320 ägg under en livslängd på cirka 72 veckor, jämfört med ett produktivt liv på cirka fyra år i mer traditionella raser som låg till en bråkdel av hastigheten. Denna höga produktionsintensitet tenderar att påverka deras ben, som kan bli spröda och lätt bryta fåglarna blir stressade - varför näbbklippning är nödvändig - och håglös.

Nya stridslinjer om välfärden för fabriks-husdjur drogs när president Obama anlände till London på torsdagen för att främja det transatlantiska handels- och investeringspartnerskapet (TTIP) med Europa. USA, som länge betraktas som en eftersläpning på medkänsla i jordbruket, driver på för Europa att öppna sina marknader för amerikanskt fjäderfä, som produceras enligt olika standarder. Debatten om dessa standarder har tänts under de senaste veckorna i USA, med en rad högprofilerade medierapporter om grymheten som finns i dess djurproduktionsmetoder. Frågan var tillbaka på dagordningen också i Storbritannien den här månaden, efter ett regeringsbeslut för att låta fjäderfäindustrin skriva om välfärdskoder. En dramatisk vändning som svar på allmänhetens uppståndelse över förslaget har återigen kastat fokus på hur vi behandlar våra husdjur.

Den intensiva produktionens inverkan på sjukdomar hos slaktkycklingar som är uppfödda för kött har också granskats ännu en gång. Regeringens vakthund, Food Standards Agency, tvingades tillkännage att den avbryter sina återförsäljar-by-retailer-test av slaktkycklingar för matförgiftningsbuggen campylobacter. En förändring av bearbetningen på fabriker har gjort det omöjligt för FSA att fortsätta sitt mycket effektiva arbete med att namnge och skämma stormarknader med de sämsta bakteriepoängen.

Livslängden för slaktkycklingar är inte mycket lättare att överväga än för ägglagren. Mycket forskning har ägnats åt genetiskt urval för att producera den mest ekonomiskt effektiva fågeln. RSPCA producerade en broschyr för flera år sedan som för mig fortfarande ger den bästa illustrationen av vad detta betyder för kycklingarna. En serie fotografier tagna med några dagars mellanrum visade en normal, traditionellt uppfödd äggläggande höna när den växer från kyckling till mognad. Under var parallella bilder av den moderna slaktkycklingen tagna med samma intervall. Vid dag nio kan slaktkycklingens ben knappt hålla sitt överdimensionerade bröst från marken. Vid dag 11 är den uppblåst till dubbelt så stor som sin kusin. Det ser ut som en fet nioåring som står på benen på en femåring. Vid dag 35 ser det mer ut som en tyngdlyftare på steroider och dvärgar den äggläggande hönan.

Kycklingar på en slaktkycklinggård i Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

År 1957 var den genomsnittliga tillväxtperioden för en ätande kyckling för att nå slaktvikt 63 dagar. Vid 1990 -talet hade antalet tillväxtdagar reducerats till 38 och mängden foder som halverats.

Men genetiskt urval för att producera fåglar som fungerar som fabriksenheter skapar allvarliga hälsoproblem. Deras ben, hjärtan och lungorna kan inte hänga med. En stor andel slaktkycklingar lider av benproblem. Du kan se brännskadorna-mörkröda fläckar-på benet runt knäleden i butikerna, som orsakas av att de sitter på huk i smutsig skräp eftersom deras ben gör ont eller deformeras. Hälta är inte bara ett välfärdsproblem. Fåglar som sitter i skräp lider mer av hudsjukdomar. Dödsfall från hjärtinfarkt eller svullna hjärtan som inte kan leverera tillräckligt med syre till sina överdimensionerade bröstmuskler är också vanliga. Eftersom slaktkycklingar växer onaturligt snabbt måste de som förvaras för avel-och därför inte slaktas efter sex veckor men får uppnå sexuell mognad cirka 15-18 veckor-svälta, annars blir de för stora för att para sig.

Den intensivt producerade slaktkycklingen hålls vanligtvis i ett artificiellt upplyst skjul med cirka 20 000–30 000 fåglar. Datorer styr värme- och ventilationssystem och utmatning av foder och vatten. Vattnet och fodret medicineras med läkemedel för att bekämpa parasiter eller med massdoser av antibiotika efter behov. Enheter rengörs först i slutet av varje cykel, så efter två till tre veckor är golvet i skjulet helt täckt med avföring och luften tenderar att vara hård med ammoniak.

Att hålla djur i en sådan inneslutning gör att sjukdomen sprids snabbt. Även om industrin säger att den har minskat sin antibiotikaanvändning dramatiskt sedan 2012 och nu producerar nästan hälften av landets kött samtidigt som den står för endast 22% av alla antibiotika som används på brittiska husdjur, finns det fortfarande en allvarlig oro för att överanvändning av droger har bidragit till antibiotikaresistens. Experter har varnat för att vi är nära den punkt där mänsklig medicin kan befinna sig utan effektiva livräddande läkemedel.

I Storbritannien är strumptätheten vanligtvis 38 kg fågel per kvadratmeter - ett område mindre än ett A4 -papper för varje mogen kyckling. Frittgående och ekologisk produktion insisterar på mer utrymme, men vår typiska söndagsstek kyckling kommer att ha mer plats i ugnen när den är död än den fick leva i på gården. För att maximera avkastningen fyller bönderna ofta på sina skjul i början av cykeln och tunnar sedan ut några av fåglarna för slakt eftersom kycklingarna annars inte skulle ha tillräckligt med utrymme att växa. Gallring - när arbetare slaktar några av kycklingarna och tar dem i benen - är stressande och den punkt där sjukdomar ofta kan komma in i ett skjul. Övningen bidrar avsevärt till förekomsten av campylobacter i flockar. Campylobacter är potentiellt dödlig för människor och den vanligaste orsaken till livsmedelsburna sjukdomar hos människor i Storbritannien och drabbar mer än 250 000 människor om året.

Kycklingars halshud är ofta den mest kontaminerade delen av fågeln. Processorer har nu börjat stänga av det på fabriken, vilket ökar kostnaderna men tar bort en del av bakterielasten - goda nyheter för konsumenterna, men eftersom det var denna del av fågeln som FSA samlade in för tester har utvecklingen också skurit bort programmet. FSA har sagt att det fortfarande är fast beslutet att bekämpa campylobacter som en prioritet.

Djurens välfärd tenderar att marginaliseras i åtstramningstider, förflyttas till en lyx inför behovet av billig mat. Men om regeringen tyckte att folk var för hårda för att bry sig mer, hade de fel.

När nyheterna kom att avdelningen för miljö, mat och landsbygd (Defra) planerade att överlämna jobbet med att utarbeta riktlinjer för djurens välbefinnande till industrin, med början i fjäderfäsektorn i slutet av denna månad, nästan 150 000 människor undertecknade framställningar som invänder. Defra övergav snabbt planen, till bestörtning av British Poultry Council. "Vi var mycket besvikna över beslutet, avsikten var att få vägledningen upp till moderna standarder", säger policydirektör Richard Griffiths. "Defra har inte resurser att granska koderna längre."

En talesman för Defra sa: ”Vi har de högsta standarderna för djurens välbefinnande i världen och inga ändringar har lagts fram. Vi vill närmare dra nytta av jordbrukets expertis för att säkerställa att våra välfärdskoder speglar den allra senaste vetenskapliga och veterinära utvecklingen.

”Vi tror att vi kan uppnå detta genom att behålla befintliga lagstadgade koder. Jordbruksindustrins arbete har varit ovärderligt och vi kommer att fortsätta att arbeta med dem för att se till att vår vägledning uppdateras för att bäst hjälpa dem att följa våra välfärdsnormer. ”

Välfärdskoderna har inte uppdaterats sedan 2002. (Ungefär en fjärdedel av Defras budget minskades under den tidigare koalitionsregeringen, och avdelningen kommer att se ytterligare 15% nedskärningar under detta parlament.)

Medan staten verkar på reträtt på standarder, är stora företag, som svarar på sina kunders oro, ironiskt nog ledande i vissa områden.

I Storbritannien och fastlandet har McDonald's, Sainsbury's, Co-op, M & ampS och Waitrose flyttat till burfri produktion för de ägg de säljer. Tesco-ägg är nu också cirka 70% burfria, medan Waitrose och M & ampS har tillämpat samma standarder för ägg som också används som ingredienser i andra produkter. I USA har Walmart förbundit sig att fasa ut burägg under de kommande tio åren. Kampanjgruppen Compassion in World Farming har lagt press på Asda i Storbritannien att följa moderbolagets exempel.

Asda sa att behålla de priser som berikade bursystem möjliggjorde gav konsumenterna valet om välfärdsnormer. "Våra kunder säger till oss att de vill ha val, varför vi erbjuder ett brett utbud av ägg från Smart Price till free range, alla tydligt märkta för att kunderna ska kunna fatta ett välgrundat beslut."

För Philip Lymbery, vd för Compassion in World Farming, är argumentet att intensivt jordbruk är motiverat för att fattigare människor behöver billigt kött eller ägg förolämpande för dem med lägre inkomster. En intensivt uppfödd kyckling är tre gånger högre i fett, en tredjedel lägre i protein och lägre i fördelaktiga omega-3-fettsyror nu än på 1970-talet.

"Att hålla kycklingar under grymma förhållanden ger en sämre produkt," sa han. "Varför tycker vi att det är acceptabelt att förvänta sig att människor med lägre inkomster måste mata sina barn med sämre fabriksodlad mat?"


Om konsumenterna visste hur odlade kycklingar uppfostrades kanske de aldrig skulle äta köttet igen

Året 2012 markerade ett steg framåt för djurens välbefinnande i Europeiska unionen. Bönderna fick inte längre förvara äggläggande höns i karga batteribor mindre än ett A4-papper. I stället är minimikravet nu att höns hålls i en bur på storleken på ett A4-papper, med en extra delad utrymme i vykortstorlek som gör att de kan repa och bo. Dessa är kända som berikade burar.

Djurskyddskampanjerna vill också se dem avskaffade och säger att de knappt gör någon skillnad för fåglarnas förmåga att uttrycka sitt naturliga beteende och leva utan stress. Ungefär hälften av ägget vi äter produceras fortfarande i burssystem.

Full debeaking för att förhindra att höns hakar i varandra är inte längre tillåtet heller, men näbbklippning är fortfarande tillåtet hos äggläggande höns. Deras primära sensoriska organ klipps vanligtvis vid en dag gammal, oavsett om det är bur eller fritt område. Framstegen här är att jordbrukare nu måste använda infraröda lasrar för att utföra processen snarare än det heta bladet från tidigare dagar. Det är renare men förblir smärtsamt för fågeln.

Industriella äggläggande höns har fötts upp för att producera mer och snabbare och lägger cirka 320 ägg under en livslängd på cirka 72 veckor, jämfört med ett produktivt liv på cirka fyra år i mer traditionella raser som låg till en bråkdel av hastigheten. Denna höga produktionsintensitet tenderar att påverka deras ben, som kan bli spröda och lätt bryta fåglarna blir stressade - varför näbbklippning är nödvändig - och håglös.

Nya stridslinjer om välfärden för fabriks-husdjur drogs när president Obama anlände till London på torsdagen för att främja det transatlantiska handels- och investeringspartnerskapet (TTIP) med Europa. USA, som länge betraktas som en eftersläpning på medkänsla i jordbruket, driver på för Europa att öppna sina marknader för amerikanskt fjäderfä, som produceras enligt olika standarder. Debatten om dessa standarder har tänts under de senaste veckorna i USA, med en rad högprofilerade medierapporter om grymheten som finns i dess djurproduktionsmetoder. Frågan var tillbaka på dagordningen också i Storbritannien den här månaden, efter ett regeringsbeslut för att låta fjäderfäindustrin skriva om välfärdskoder. En dramatisk vändning som svar på allmänhetens uppståndelse över förslaget har återigen kastat fokus på hur vi behandlar våra husdjur.

Den intensiva produktionens inverkan på sjukdomar hos slaktkycklingar som är uppfödda för kött har också granskats ännu en gång. Regeringens vakthund, Food Standards Agency, tvingades tillkännage att den avbryter sina återförsäljar-by-retailer-test av slaktkycklingar för matförgiftningsbuggen campylobacter.En förändring av bearbetningen på fabriker har gjort det omöjligt för FSA att fortsätta sitt mycket effektiva arbete med att namnge och skämma stormarknader med de sämsta bakteriepoängen.

Livslängden för slaktkycklingar är inte mycket lättare att överväga än för ägglagren. Mycket forskning har ägnats åt genetiskt urval för att producera den mest ekonomiskt effektiva fågeln. RSPCA producerade en broschyr för flera år sedan som för mig fortfarande ger den bästa illustrationen av vad detta betyder för kycklingarna. En serie fotografier tagna med några dagars mellanrum visade en normal, traditionellt uppfödd äggläggande höna när den växer från kyckling till mognad. Under var parallella bilder av den moderna slaktkycklingen tagna med samma intervall. Vid dag nio kan slaktkycklingens ben knappt hålla sitt överdimensionerade bröst från marken. Vid dag 11 är den uppblåst till dubbelt så stor som sin kusin. Det ser ut som en fet nioåring som står på benen på en femåring. Vid dag 35 ser det mer ut som en tyngdlyftare på steroider och dvärgar den äggläggande hönan.

Kycklingar på en slaktkycklinggård i Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

År 1957 var den genomsnittliga tillväxtperioden för en ätande kyckling för att nå slaktvikt 63 dagar. Vid 1990 -talet hade antalet tillväxtdagar reducerats till 38 och mängden foder som halverats.

Men genetiskt urval för att producera fåglar som fungerar som fabriksenheter skapar allvarliga hälsoproblem. Deras ben, hjärtan och lungorna kan inte hänga med. En stor andel slaktkycklingar lider av benproblem. Du kan se brännskadorna-mörkröda fläckar-på benet runt knäleden i butikerna, som orsakas av att de sitter på huk i smutsig skräp eftersom deras ben gör ont eller deformeras. Hälta är inte bara ett välfärdsproblem. Fåglar som sitter i skräp lider mer av hudsjukdomar. Dödsfall från hjärtinfarkt eller svullna hjärtan som inte kan leverera tillräckligt med syre till sina överdimensionerade bröstmuskler är också vanliga. Eftersom slaktkycklingar växer onaturligt snabbt måste de som förvaras för avel-och därför inte slaktas efter sex veckor men får uppnå sexuell mognad cirka 15-18 veckor-svälta, annars blir de för stora för att para sig.

Den intensivt producerade slaktkycklingen hålls vanligtvis i ett artificiellt upplyst skjul med cirka 20 000–30 000 fåglar. Datorer styr värme- och ventilationssystem och utmatning av foder och vatten. Vattnet och fodret medicineras med läkemedel för att bekämpa parasiter eller med massdoser av antibiotika efter behov. Enheter rengörs först i slutet av varje cykel, så efter två till tre veckor är golvet i skjulet helt täckt med avföring och luften tenderar att vara hård med ammoniak.

Att hålla djur i en sådan inneslutning gör att sjukdomen sprids snabbt. Även om industrin säger att den har minskat sin antibiotikaanvändning dramatiskt sedan 2012 och nu producerar nästan hälften av landets kött samtidigt som den står för endast 22% av alla antibiotika som används på brittiska husdjur, finns det fortfarande en allvarlig oro för att överanvändning av droger har bidragit till antibiotikaresistens. Experter har varnat för att vi är nära den punkt där mänsklig medicin kan befinna sig utan effektiva livräddande läkemedel.

I Storbritannien är strumptätheten vanligtvis 38 kg fågel per kvadratmeter - ett område mindre än ett A4 -papper för varje mogen kyckling. Frittgående och ekologisk produktion insisterar på mer utrymme, men vår typiska söndagsstek kyckling kommer att ha mer plats i ugnen när den är död än den fick leva i på gården. För att maximera avkastningen fyller bönderna ofta på sina skjul i början av cykeln och tunnar sedan ut några av fåglarna för slakt eftersom kycklingarna annars inte skulle ha tillräckligt med utrymme att växa. Gallring - när arbetare slaktar några av kycklingarna och tar dem i benen - är stressande och den punkt där sjukdomar ofta kan komma in i ett skjul. Övningen bidrar avsevärt till förekomsten av campylobacter i flockar. Campylobacter är potentiellt dödlig för människor och den vanligaste orsaken till livsmedelsburna sjukdomar hos människor i Storbritannien och drabbar mer än 250 000 människor om året.

Kycklingars halshud är ofta den mest kontaminerade delen av fågeln. Processorer har nu börjat stänga av det på fabriken, vilket ökar kostnaderna men tar bort en del av bakterielasten - goda nyheter för konsumenterna, men eftersom det var denna del av fågeln som FSA samlade in för tester har utvecklingen också skurit bort programmet. FSA har sagt att det fortfarande är fast beslutet att bekämpa campylobacter som en prioritet.

Djurens välfärd tenderar att marginaliseras i åtstramningstider, förflyttas till en lyx inför behovet av billig mat. Men om regeringen tyckte att folk var för hårda för att bry sig mer, hade de fel.

När nyheterna kom att avdelningen för miljö, mat och landsbygd (Defra) planerade att överlämna jobbet med att utarbeta riktlinjer för djurens välbefinnande till industrin, med början i fjäderfäsektorn i slutet av denna månad, nästan 150 000 människor undertecknade framställningar som invänder. Defra övergav snabbt planen, till bestörtning av British Poultry Council. "Vi var mycket besvikna över beslutet, avsikten var att få vägledningen upp till moderna standarder", säger policydirektör Richard Griffiths. "Defra har inte resurser att granska koderna längre."

En talesman för Defra sa: ”Vi har de högsta standarderna för djurens välbefinnande i världen och inga ändringar har lagts fram. Vi vill närmare dra nytta av jordbrukets expertis för att säkerställa att våra välfärdskoder speglar den allra senaste vetenskapliga och veterinära utvecklingen.

”Vi tror att vi kan uppnå detta genom att behålla befintliga lagstadgade koder. Jordbruksindustrins arbete har varit ovärderligt och vi kommer att fortsätta att arbeta med dem för att se till att vår vägledning uppdateras för att bäst hjälpa dem att följa våra välfärdsnormer. ”

Välfärdskoderna har inte uppdaterats sedan 2002. (Ungefär en fjärdedel av Defras budget minskades under den tidigare koalitionsregeringen, och avdelningen kommer att se ytterligare 15% nedskärningar under detta parlament.)

Medan staten verkar på reträtt på standarder, är stora företag, som svarar på sina kunders oro, ironiskt nog ledande i vissa områden.

I Storbritannien och fastlandet har McDonald's, Sainsbury's, Co-op, M & ampS och Waitrose flyttat till burfri produktion för de ägg de säljer. Tesco-ägg är nu också cirka 70% burfria, medan Waitrose och M & ampS har tillämpat samma standarder för ägg som också används som ingredienser i andra produkter. I USA har Walmart förbundit sig att fasa ut burägg under de kommande tio åren. Kampanjgruppen Compassion in World Farming har lagt press på Asda i Storbritannien att följa moderbolagets exempel.

Asda sa att behålla de priser som berikade bursystem möjliggjorde gav konsumenterna valet om välfärdsnormer. "Våra kunder säger till oss att de vill ha val, varför vi erbjuder ett brett utbud av ägg från Smart Price till free range, alla tydligt märkta för att kunderna ska kunna fatta ett välgrundat beslut."

För Philip Lymbery, vd för Compassion in World Farming, är argumentet att intensivt jordbruk är motiverat för att fattigare människor behöver billigt kött eller ägg förolämpande för dem med lägre inkomster. En intensivt uppfödd kyckling är tre gånger högre i fett, en tredjedel lägre i protein och lägre i fördelaktiga omega-3-fettsyror nu än på 1970-talet.

"Att hålla kycklingar under grymma förhållanden ger en sämre produkt," sa han. "Varför tycker vi att det är acceptabelt att förvänta sig att människor med lägre inkomster måste mata sina barn med sämre fabriksodlad mat?"


Om konsumenterna visste hur odlade kycklingar uppfostrades kanske de aldrig skulle äta köttet igen

Året 2012 markerade ett steg framåt för djurens välbefinnande i Europeiska unionen. Bönderna fick inte längre förvara äggläggande höns i karga batteribor mindre än ett A4-papper. I stället är minimikravet nu att höns hålls i en bur på storleken på ett A4-papper, med en extra delad utrymme i vykortstorlek som gör att de kan repa och bo. Dessa är kända som berikade burar.

Djurskyddskampanjerna vill också se dem avskaffade och säger att de knappt gör någon skillnad för fåglarnas förmåga att uttrycka sitt naturliga beteende och leva utan stress. Ungefär hälften av ägget vi äter produceras fortfarande i burssystem.

Full debeaking för att förhindra att höns hakar i varandra är inte längre tillåtet heller, men näbbklippning är fortfarande tillåtet hos äggläggande höns. Deras primära sensoriska organ klipps vanligtvis vid en dag gammal, oavsett om det är bur eller fritt område. Framstegen här är att jordbrukare nu måste använda infraröda lasrar för att utföra processen snarare än det heta bladet från tidigare dagar. Det är renare men förblir smärtsamt för fågeln.

Industriella äggläggande höns har fötts upp för att producera mer och snabbare och lägger cirka 320 ägg under en livslängd på cirka 72 veckor, jämfört med ett produktivt liv på cirka fyra år i mer traditionella raser som låg till en bråkdel av hastigheten. Denna höga produktionsintensitet tenderar att påverka deras ben, som kan bli spröda och lätt bryta fåglarna blir stressade - varför näbbklippning är nödvändig - och håglös.

Nya stridslinjer om välfärden för fabriks-husdjur drogs när president Obama anlände till London på torsdagen för att främja det transatlantiska handels- och investeringspartnerskapet (TTIP) med Europa. USA, som länge betraktas som en eftersläpning på medkänsla i jordbruket, driver på för Europa att öppna sina marknader för amerikanskt fjäderfä, som produceras enligt olika standarder. Debatten om dessa standarder har tänts under de senaste veckorna i USA, med en rad högprofilerade medierapporter om grymheten som finns i dess djurproduktionsmetoder. Frågan var tillbaka på dagordningen också i Storbritannien den här månaden, efter ett regeringsbeslut för att låta fjäderfäindustrin skriva om välfärdskoder. En dramatisk vändning som svar på allmänhetens uppståndelse över förslaget har återigen kastat fokus på hur vi behandlar våra husdjur.

Den intensiva produktionens inverkan på sjukdomar hos slaktkycklingar som är uppfödda för kött har också granskats ännu en gång. Regeringens vakthund, Food Standards Agency, tvingades tillkännage att den avbryter sina återförsäljar-by-retailer-test av slaktkycklingar för matförgiftningsbuggen campylobacter. En förändring av bearbetningen på fabriker har gjort det omöjligt för FSA att fortsätta sitt mycket effektiva arbete med att namnge och skämma stormarknader med de sämsta bakteriepoängen.

Livslängden för slaktkycklingar är inte mycket lättare att överväga än för ägglagren. Mycket forskning har ägnats åt genetiskt urval för att producera den mest ekonomiskt effektiva fågeln. RSPCA producerade en broschyr för flera år sedan som för mig fortfarande ger den bästa illustrationen av vad detta betyder för kycklingarna. En serie fotografier tagna med några dagars mellanrum visade en normal, traditionellt uppfödd äggläggande höna när den växer från kyckling till mognad. Under var parallella bilder av den moderna slaktkycklingen tagna med samma intervall. Vid dag nio kan slaktkycklingens ben knappt hålla sitt överdimensionerade bröst från marken. Vid dag 11 är den uppblåst till dubbelt så stor som sin kusin. Det ser ut som en fet nioåring som står på benen på en femåring. Vid dag 35 ser det mer ut som en tyngdlyftare på steroider och dvärgar den äggläggande hönan.

Kycklingar på en slaktkycklinggård i Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

År 1957 var den genomsnittliga tillväxtperioden för en ätande kyckling för att nå slaktvikt 63 dagar. Vid 1990 -talet hade antalet tillväxtdagar reducerats till 38 och mängden foder som halverats.

Men genetiskt urval för att producera fåglar som fungerar som fabriksenheter skapar allvarliga hälsoproblem. Deras ben, hjärtan och lungorna kan inte hänga med. En stor andel slaktkycklingar lider av benproblem. Du kan se brännskadorna-mörkröda fläckar-på benet runt knäleden i butikerna, som orsakas av att de sitter på huk i smutsig skräp eftersom deras ben gör ont eller deformeras. Hälta är inte bara ett välfärdsproblem. Fåglar som sitter i skräp lider mer av hudsjukdomar. Dödsfall från hjärtinfarkt eller svullna hjärtan som inte kan leverera tillräckligt med syre till sina överdimensionerade bröstmuskler är också vanliga. Eftersom slaktkycklingar växer onaturligt snabbt måste de som förvaras för avel-och därför inte slaktas efter sex veckor men får uppnå sexuell mognad cirka 15-18 veckor-svälta, annars blir de för stora för att para sig.

Den intensivt producerade slaktkycklingen hålls vanligtvis i ett artificiellt upplyst skjul med cirka 20 000–30 000 fåglar. Datorer styr värme- och ventilationssystem och utmatning av foder och vatten. Vattnet och fodret medicineras med läkemedel för att bekämpa parasiter eller med massdoser av antibiotika efter behov. Enheter rengörs först i slutet av varje cykel, så efter två till tre veckor är golvet i skjulet helt täckt med avföring och luften tenderar att vara hård med ammoniak.

Att hålla djur i en sådan inneslutning gör att sjukdomen sprids snabbt. Även om industrin säger att den har minskat sin antibiotikaanvändning dramatiskt sedan 2012 och nu producerar nästan hälften av landets kött samtidigt som den står för endast 22% av alla antibiotika som används på brittiska husdjur, finns det fortfarande en allvarlig oro för att överanvändning av droger har bidragit till antibiotikaresistens. Experter har varnat för att vi är nära den punkt där mänsklig medicin kan befinna sig utan effektiva livräddande läkemedel.

I Storbritannien är strumptätheten vanligtvis 38 kg fågel per kvadratmeter - ett område mindre än ett A4 -papper för varje mogen kyckling. Frittgående och ekologisk produktion insisterar på mer utrymme, men vår typiska söndagsstek kyckling kommer att ha mer plats i ugnen när den är död än den fick leva i på gården. För att maximera avkastningen fyller bönderna ofta på sina skjul i början av cykeln och tunnar sedan ut några av fåglarna för slakt eftersom kycklingarna annars inte skulle ha tillräckligt med utrymme att växa. Gallring - när arbetare slaktar några av kycklingarna och tar dem i benen - är stressande och den punkt där sjukdomar ofta kan komma in i ett skjul. Övningen bidrar avsevärt till förekomsten av campylobacter i flockar. Campylobacter är potentiellt dödlig för människor och den vanligaste orsaken till livsmedelsburna sjukdomar hos människor i Storbritannien och drabbar mer än 250 000 människor om året.

Kycklingars halshud är ofta den mest kontaminerade delen av fågeln. Processorer har nu börjat stänga av det på fabriken, vilket ökar kostnaderna men tar bort en del av bakterielasten - goda nyheter för konsumenterna, men eftersom det var denna del av fågeln som FSA samlade in för tester har utvecklingen också skurit bort programmet. FSA har sagt att det fortfarande är fast beslutet att bekämpa campylobacter som en prioritet.

Djurens välfärd tenderar att marginaliseras i åtstramningstider, förflyttas till en lyx inför behovet av billig mat. Men om regeringen tyckte att folk var för hårda för att bry sig mer, hade de fel.

När nyheterna kom att avdelningen för miljö, mat och landsbygd (Defra) planerade att överlämna jobbet med att utarbeta riktlinjer för djurens välbefinnande till industrin, med början i fjäderfäsektorn i slutet av denna månad, nästan 150 000 människor undertecknade framställningar som invänder. Defra övergav snabbt planen, till bestörtning av British Poultry Council. "Vi var mycket besvikna över beslutet, avsikten var att få vägledningen upp till moderna standarder", säger policydirektör Richard Griffiths. "Defra har inte resurser att granska koderna längre."

En talesman för Defra sa: ”Vi har de högsta standarderna för djurens välbefinnande i världen och inga ändringar har lagts fram. Vi vill närmare dra nytta av jordbrukets expertis för att säkerställa att våra välfärdskoder speglar den allra senaste vetenskapliga och veterinära utvecklingen.

”Vi tror att vi kan uppnå detta genom att behålla befintliga lagstadgade koder. Jordbruksindustrins arbete har varit ovärderligt och vi kommer att fortsätta att arbeta med dem för att se till att vår vägledning uppdateras för att bäst hjälpa dem att följa våra välfärdsnormer. ”

Välfärdskoderna har inte uppdaterats sedan 2002. (Ungefär en fjärdedel av Defras budget minskades under den tidigare koalitionsregeringen, och avdelningen kommer att se ytterligare 15% nedskärningar under detta parlament.)

Medan staten verkar på reträtt på standarder, är stora företag, som svarar på sina kunders oro, ironiskt nog ledande i vissa områden.

I Storbritannien och fastlandet har McDonald's, Sainsbury's, Co-op, M & ampS och Waitrose flyttat till burfri produktion för de ägg de säljer. Tesco-ägg är nu också cirka 70% burfria, medan Waitrose och M & ampS har tillämpat samma standarder för ägg som också används som ingredienser i andra produkter. I USA har Walmart förbundit sig att fasa ut burägg under de kommande tio åren. Kampanjgruppen Compassion in World Farming har lagt press på Asda i Storbritannien att följa moderbolagets exempel.

Asda sa att behålla de priser som berikade bursystem möjliggjorde gav konsumenterna valet om välfärdsnormer. "Våra kunder säger till oss att de vill ha val, varför vi erbjuder ett brett utbud av ägg från Smart Price till free range, alla tydligt märkta för att kunderna ska kunna fatta ett välgrundat beslut."

För Philip Lymbery, vd för Compassion in World Farming, är argumentet att intensivt jordbruk är motiverat för att fattigare människor behöver billigt kött eller ägg förolämpande för dem med lägre inkomster. En intensivt uppfödd kyckling är tre gånger högre i fett, en tredjedel lägre i protein och lägre i fördelaktiga omega-3-fettsyror nu än på 1970-talet.

"Att hålla kycklingar under grymma förhållanden ger en sämre produkt," sa han. "Varför tycker vi att det är acceptabelt att förvänta sig att människor med lägre inkomster måste mata sina barn med sämre fabriksodlad mat?"


Om konsumenterna visste hur odlade kycklingar uppfostrades kanske de aldrig skulle äta köttet igen

Året 2012 markerade ett steg framåt för djurens välbefinnande i Europeiska unionen. Bönderna fick inte längre förvara äggläggande höns i karga batteribor mindre än ett A4-papper. I stället är minimikravet nu att höns hålls i en bur på storleken på ett A4-papper, med en extra delad utrymme i vykortstorlek som gör att de kan repa och bo. Dessa är kända som berikade burar.

Djurskyddskampanjerna vill också se dem avskaffade och säger att de knappt gör någon skillnad för fåglarnas förmåga att uttrycka sitt naturliga beteende och leva utan stress. Ungefär hälften av ägget vi äter produceras fortfarande i burssystem.

Full debeaking för att förhindra att höns hakar i varandra är inte längre tillåtet heller, men näbbklippning är fortfarande tillåtet hos äggläggande höns.Deras primära sensoriska organ klipps vanligtvis vid en dag gammal, oavsett om det är bur eller fritt område. Framstegen här är att jordbrukare nu måste använda infraröda lasrar för att utföra processen snarare än det heta bladet från tidigare dagar. Det är renare men förblir smärtsamt för fågeln.

Industriella äggläggande höns har fötts upp för att producera mer och snabbare och lägger cirka 320 ägg under en livslängd på cirka 72 veckor, jämfört med ett produktivt liv på cirka fyra år i mer traditionella raser som låg till en bråkdel av hastigheten. Denna höga produktionsintensitet tenderar att påverka deras ben, som kan bli spröda och lätt bryta fåglarna blir stressade - varför näbbklippning är nödvändig - och håglös.

Nya stridslinjer om välfärden för fabriks-husdjur drogs när president Obama anlände till London på torsdagen för att främja det transatlantiska handels- och investeringspartnerskapet (TTIP) med Europa. USA, som länge betraktas som en eftersläpning på medkänsla i jordbruket, driver på för Europa att öppna sina marknader för amerikanskt fjäderfä, som produceras enligt olika standarder. Debatten om dessa standarder har tänts under de senaste veckorna i USA, med en rad högprofilerade medierapporter om grymheten som finns i dess djurproduktionsmetoder. Frågan var tillbaka på dagordningen också i Storbritannien den här månaden, efter ett regeringsbeslut för att låta fjäderfäindustrin skriva om välfärdskoder. En dramatisk vändning som svar på allmänhetens uppståndelse över förslaget har återigen kastat fokus på hur vi behandlar våra husdjur.

Den intensiva produktionens inverkan på sjukdomar hos slaktkycklingar som är uppfödda för kött har också granskats ännu en gång. Regeringens vakthund, Food Standards Agency, tvingades tillkännage att den avbryter sina återförsäljar-by-retailer-test av slaktkycklingar för matförgiftningsbuggen campylobacter. En förändring av bearbetningen på fabriker har gjort det omöjligt för FSA att fortsätta sitt mycket effektiva arbete med att namnge och skämma stormarknader med de sämsta bakteriepoängen.

Livslängden för slaktkycklingar är inte mycket lättare att överväga än för ägglagren. Mycket forskning har ägnats åt genetiskt urval för att producera den mest ekonomiskt effektiva fågeln. RSPCA producerade en broschyr för flera år sedan som för mig fortfarande ger den bästa illustrationen av vad detta betyder för kycklingarna. En serie fotografier tagna med några dagars mellanrum visade en normal, traditionellt uppfödd äggläggande höna när den växer från kyckling till mognad. Under var parallella bilder av den moderna slaktkycklingen tagna med samma intervall. Vid dag nio kan slaktkycklingens ben knappt hålla sitt överdimensionerade bröst från marken. Vid dag 11 är den uppblåst till dubbelt så stor som sin kusin. Det ser ut som en fet nioåring som står på benen på en femåring. Vid dag 35 ser det mer ut som en tyngdlyftare på steroider och dvärgar den äggläggande hönan.

Kycklingar på en slaktkycklinggård i Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

År 1957 var den genomsnittliga tillväxtperioden för en ätande kyckling för att nå slaktvikt 63 dagar. Vid 1990 -talet hade antalet tillväxtdagar reducerats till 38 och mängden foder som halverats.

Men genetiskt urval för att producera fåglar som fungerar som fabriksenheter skapar allvarliga hälsoproblem. Deras ben, hjärtan och lungorna kan inte hänga med. En stor andel slaktkycklingar lider av benproblem. Du kan se brännskadorna-mörkröda fläckar-på benet runt knäleden i butikerna, som orsakas av att de sitter på huk i smutsig skräp eftersom deras ben gör ont eller deformeras. Hälta är inte bara ett välfärdsproblem. Fåglar som sitter i skräp lider mer av hudsjukdomar. Dödsfall från hjärtinfarkt eller svullna hjärtan som inte kan leverera tillräckligt med syre till sina överdimensionerade bröstmuskler är också vanliga. Eftersom slaktkycklingar växer onaturligt snabbt måste de som förvaras för avel-och därför inte slaktas efter sex veckor men får uppnå sexuell mognad cirka 15-18 veckor-svälta, annars blir de för stora för att para sig.

Den intensivt producerade slaktkycklingen hålls vanligtvis i ett artificiellt upplyst skjul med cirka 20 000–30 000 fåglar. Datorer styr värme- och ventilationssystem och utmatning av foder och vatten. Vattnet och fodret medicineras med läkemedel för att bekämpa parasiter eller med massdoser av antibiotika efter behov. Enheter rengörs först i slutet av varje cykel, så efter två till tre veckor är golvet i skjulet helt täckt med avföring och luften tenderar att vara hård med ammoniak.

Att hålla djur i en sådan inneslutning gör att sjukdomen sprids snabbt. Även om industrin säger att den har minskat sin antibiotikaanvändning dramatiskt sedan 2012 och nu producerar nästan hälften av landets kött samtidigt som den står för endast 22% av alla antibiotika som används på brittiska husdjur, finns det fortfarande en allvarlig oro för att överanvändning av droger har bidragit till antibiotikaresistens. Experter har varnat för att vi är nära den punkt där mänsklig medicin kan befinna sig utan effektiva livräddande läkemedel.

I Storbritannien är strumptätheten vanligtvis 38 kg fågel per kvadratmeter - ett område mindre än ett A4 -papper för varje mogen kyckling. Frittgående och ekologisk produktion insisterar på mer utrymme, men vår typiska söndagsstek kyckling kommer att ha mer plats i ugnen när den är död än den fick leva i på gården. För att maximera avkastningen fyller bönderna ofta på sina skjul i början av cykeln och tunnar sedan ut några av fåglarna för slakt eftersom kycklingarna annars inte skulle ha tillräckligt med utrymme att växa. Gallring - när arbetare slaktar några av kycklingarna och tar dem i benen - är stressande och den punkt där sjukdomar ofta kan komma in i ett skjul. Övningen bidrar avsevärt till förekomsten av campylobacter i flockar. Campylobacter är potentiellt dödlig för människor och den vanligaste orsaken till livsmedelsburna sjukdomar hos människor i Storbritannien och drabbar mer än 250 000 människor om året.

Kycklingars halshud är ofta den mest kontaminerade delen av fågeln. Processorer har nu börjat stänga av det på fabriken, vilket ökar kostnaderna men tar bort en del av bakterielasten - goda nyheter för konsumenterna, men eftersom det var denna del av fågeln som FSA samlade in för tester har utvecklingen också skurit bort programmet. FSA har sagt att det fortfarande är fast beslutet att bekämpa campylobacter som en prioritet.

Djurens välfärd tenderar att marginaliseras i åtstramningstider, förflyttas till en lyx inför behovet av billig mat. Men om regeringen tyckte att folk var för hårda för att bry sig mer, hade de fel.

När nyheterna kom att avdelningen för miljö, mat och landsbygd (Defra) planerade att överlämna jobbet med att utarbeta riktlinjer för djurens välbefinnande till industrin, med början i fjäderfäsektorn i slutet av denna månad, nästan 150 000 människor undertecknade framställningar som invänder. Defra övergav snabbt planen, till bestörtning av British Poultry Council. "Vi var mycket besvikna över beslutet, avsikten var att få vägledningen upp till moderna standarder", säger policydirektör Richard Griffiths. "Defra har inte resurser att granska koderna längre."

En talesman för Defra sa: ”Vi har de högsta standarderna för djurens välbefinnande i världen och inga ändringar har lagts fram. Vi vill närmare dra nytta av jordbrukets expertis för att säkerställa att våra välfärdskoder speglar den allra senaste vetenskapliga och veterinära utvecklingen.

”Vi tror att vi kan uppnå detta genom att behålla befintliga lagstadgade koder. Jordbruksindustrins arbete har varit ovärderligt och vi kommer att fortsätta att arbeta med dem för att se till att vår vägledning uppdateras för att bäst hjälpa dem att följa våra välfärdsnormer. ”

Välfärdskoderna har inte uppdaterats sedan 2002. (Ungefär en fjärdedel av Defras budget minskades under den tidigare koalitionsregeringen, och avdelningen kommer att se ytterligare 15% nedskärningar under detta parlament.)

Medan staten verkar på reträtt på standarder, är stora företag, som svarar på sina kunders oro, ironiskt nog ledande i vissa områden.

I Storbritannien och fastlandet har McDonald's, Sainsbury's, Co-op, M & ampS och Waitrose flyttat till burfri produktion för de ägg de säljer. Tesco-ägg är nu också cirka 70% burfria, medan Waitrose och M & ampS har tillämpat samma standarder för ägg som också används som ingredienser i andra produkter. I USA har Walmart förbundit sig att fasa ut burägg under de kommande tio åren. Kampanjgruppen Compassion in World Farming har lagt press på Asda i Storbritannien att följa moderbolagets exempel.

Asda sa att behålla de priser som berikade bursystem möjliggjorde gav konsumenterna valet om välfärdsnormer. "Våra kunder säger till oss att de vill ha val, varför vi erbjuder ett brett utbud av ägg från Smart Price till free range, alla tydligt märkta för att kunderna ska kunna fatta ett välgrundat beslut."

För Philip Lymbery, vd för Compassion in World Farming, är argumentet att intensivt jordbruk är motiverat för att fattigare människor behöver billigt kött eller ägg förolämpande för dem med lägre inkomster. En intensivt uppfödd kyckling är tre gånger högre i fett, en tredjedel lägre i protein och lägre i fördelaktiga omega-3-fettsyror nu än på 1970-talet.

"Att hålla kycklingar under grymma förhållanden ger en sämre produkt," sa han. "Varför tycker vi att det är acceptabelt att förvänta sig att människor med lägre inkomster måste mata sina barn med sämre fabriksodlad mat?"


Om konsumenterna visste hur odlade kycklingar uppfostrades kanske de aldrig skulle äta köttet igen

Året 2012 markerade ett steg framåt för djurens välbefinnande i Europeiska unionen. Bönderna fick inte längre förvara äggläggande höns i karga batteribor mindre än ett A4-papper. I stället är minimikravet nu att höns hålls i en bur på storleken på ett A4-papper, med en extra delad utrymme i vykortstorlek som gör att de kan repa och bo. Dessa är kända som berikade burar.

Djurskyddskampanjerna vill också se dem avskaffade och säger att de knappt gör någon skillnad för fåglarnas förmåga att uttrycka sitt naturliga beteende och leva utan stress. Ungefär hälften av ägget vi äter produceras fortfarande i burssystem.

Full debeaking för att förhindra att höns hakar i varandra är inte längre tillåtet heller, men näbbklippning är fortfarande tillåtet hos äggläggande höns. Deras primära sensoriska organ klipps vanligtvis vid en dag gammal, oavsett om det är bur eller fritt område. Framstegen här är att jordbrukare nu måste använda infraröda lasrar för att utföra processen snarare än det heta bladet från tidigare dagar. Det är renare men förblir smärtsamt för fågeln.

Industriella äggläggande höns har fötts upp för att producera mer och snabbare och lägger cirka 320 ägg under en livslängd på cirka 72 veckor, jämfört med ett produktivt liv på cirka fyra år i mer traditionella raser som låg till en bråkdel av hastigheten. Denna höga produktionsintensitet tenderar att påverka deras ben, som kan bli spröda och lätt bryta fåglarna blir stressade - varför näbbklippning är nödvändig - och håglös.

Nya stridslinjer om välfärden för fabriks-husdjur drogs när president Obama anlände till London på torsdagen för att främja det transatlantiska handels- och investeringspartnerskapet (TTIP) med Europa. USA, som länge betraktas som en eftersläpning på medkänsla i jordbruket, driver på för Europa att öppna sina marknader för amerikanskt fjäderfä, som produceras enligt olika standarder. Debatten om dessa standarder har tänts under de senaste veckorna i USA, med en rad högprofilerade medierapporter om grymheten som finns i dess djurproduktionsmetoder. Frågan var tillbaka på dagordningen också i Storbritannien den här månaden, efter ett regeringsbeslut för att låta fjäderfäindustrin skriva om välfärdskoder. En dramatisk vändning som svar på allmänhetens uppståndelse över förslaget har återigen kastat fokus på hur vi behandlar våra husdjur.

Den intensiva produktionens inverkan på sjukdomar hos slaktkycklingar som är uppfödda för kött har också granskats ännu en gång. Regeringens vakthund, Food Standards Agency, tvingades tillkännage att den avbryter sina återförsäljar-by-retailer-test av slaktkycklingar för matförgiftningsbuggen campylobacter. En förändring av bearbetningen på fabriker har gjort det omöjligt för FSA att fortsätta sitt mycket effektiva arbete med att namnge och skämma stormarknader med de sämsta bakteriepoängen.

Livslängden för slaktkycklingar är inte mycket lättare att överväga än för ägglagren. Mycket forskning har ägnats åt genetiskt urval för att producera den mest ekonomiskt effektiva fågeln. RSPCA producerade en broschyr för flera år sedan som för mig fortfarande ger den bästa illustrationen av vad detta betyder för kycklingarna. En serie fotografier tagna med några dagars mellanrum visade en normal, traditionellt uppfödd äggläggande höna när den växer från kyckling till mognad. Under var parallella bilder av den moderna slaktkycklingen tagna med samma intervall. Vid dag nio kan slaktkycklingens ben knappt hålla sitt överdimensionerade bröst från marken. Vid dag 11 är den uppblåst till dubbelt så stor som sin kusin. Det ser ut som en fet nioåring som står på benen på en femåring. Vid dag 35 ser det mer ut som en tyngdlyftare på steroider och dvärgar den äggläggande hönan.

Kycklingar på en slaktkycklinggård i Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

År 1957 var den genomsnittliga tillväxtperioden för en ätande kyckling för att nå slaktvikt 63 dagar. Vid 1990 -talet hade antalet tillväxtdagar reducerats till 38 och mängden foder som halverats.

Men genetiskt urval för att producera fåglar som fungerar som fabriksenheter skapar allvarliga hälsoproblem. Deras ben, hjärtan och lungorna kan inte hänga med. En stor andel slaktkycklingar lider av benproblem. Du kan se brännskadorna-mörkröda fläckar-på benet runt knäleden i butikerna, som orsakas av att de sitter på huk i smutsig skräp eftersom deras ben gör ont eller deformeras. Hälta är inte bara ett välfärdsproblem. Fåglar som sitter i skräp lider mer av hudsjukdomar. Dödsfall från hjärtinfarkt eller svullna hjärtan som inte kan leverera tillräckligt med syre till sina överdimensionerade bröstmuskler är också vanliga. Eftersom slaktkycklingar växer onaturligt snabbt måste de som förvaras för avel-och därför inte slaktas efter sex veckor men får uppnå sexuell mognad cirka 15-18 veckor-svälta, annars blir de för stora för att para sig.

Den intensivt producerade slaktkycklingen hålls vanligtvis i ett artificiellt upplyst skjul med cirka 20 000–30 000 fåglar. Datorer styr värme- och ventilationssystem och utmatning av foder och vatten. Vattnet och fodret medicineras med läkemedel för att bekämpa parasiter eller med massdoser av antibiotika efter behov. Enheter rengörs först i slutet av varje cykel, så efter två till tre veckor är golvet i skjulet helt täckt med avföring och luften tenderar att vara hård med ammoniak.

Att hålla djur i en sådan inneslutning gör att sjukdomen sprids snabbt. Även om industrin säger att den har minskat sin antibiotikaanvändning dramatiskt sedan 2012 och nu producerar nästan hälften av landets kött samtidigt som den står för endast 22% av alla antibiotika som används på brittiska husdjur, finns det fortfarande en allvarlig oro för att överanvändning av droger har bidragit till antibiotikaresistens. Experter har varnat för att vi är nära den punkt där mänsklig medicin kan befinna sig utan effektiva livräddande läkemedel.

I Storbritannien är strumptätheten vanligtvis 38 kg fågel per kvadratmeter - ett område mindre än ett A4 -papper för varje mogen kyckling. Frittgående och ekologisk produktion insisterar på mer utrymme, men vår typiska söndagsstek kyckling kommer att ha mer plats i ugnen när den är död än den fick leva i på gården. För att maximera avkastningen fyller bönderna ofta på sina skjul i början av cykeln och tunnar sedan ut några av fåglarna för slakt eftersom kycklingarna annars inte skulle ha tillräckligt med utrymme att växa. Gallring - när arbetare slaktar några av kycklingarna och tar dem i benen - är stressande och den punkt där sjukdomar ofta kan komma in i ett skjul. Övningen bidrar avsevärt till förekomsten av campylobacter i flockar. Campylobacter är potentiellt dödlig för människor och den vanligaste orsaken till livsmedelsburna sjukdomar hos människor i Storbritannien och drabbar mer än 250 000 människor om året.

Kycklingars halshud är ofta den mest kontaminerade delen av fågeln. Processorer har nu börjat stänga av det på fabriken, vilket ökar kostnaderna men tar bort en del av bakterielasten - goda nyheter för konsumenterna, men eftersom det var denna del av fågeln som FSA samlade in för tester har utvecklingen också skurit bort programmet. FSA har sagt att det fortfarande är fast beslutet att bekämpa campylobacter som en prioritet.

Djurens välfärd tenderar att marginaliseras i åtstramningstider, förflyttas till en lyx inför behovet av billig mat. Men om regeringen tyckte att folk var för hårda för att bry sig mer, hade de fel.

När nyheterna kom att avdelningen för miljö, mat och landsbygd (Defra) planerade att överlämna jobbet med att utarbeta riktlinjer för djurens välbefinnande till industrin, med början i fjäderfäsektorn i slutet av denna månad, nästan 150 000 människor undertecknade framställningar som invänder. Defra övergav snabbt planen, till bestörtning av British Poultry Council. "Vi var mycket besvikna över beslutet, avsikten var att få vägledningen upp till moderna standarder", säger policydirektör Richard Griffiths. "Defra har inte resurser att granska koderna längre."

En talesman för Defra sa: ”Vi har de högsta standarderna för djurens välbefinnande i världen och inga ändringar har lagts fram. Vi vill närmare dra nytta av jordbrukets expertis för att säkerställa att våra välfärdskoder speglar den allra senaste vetenskapliga och veterinära utvecklingen.

”Vi tror att vi kan uppnå detta genom att behålla befintliga lagstadgade koder. Jordbruksindustrins arbete har varit ovärderligt och vi kommer att fortsätta att arbeta med dem för att se till att vår vägledning uppdateras för att bäst hjälpa dem att följa våra välfärdsnormer. ”

Välfärdskoderna har inte uppdaterats sedan 2002. (Ungefär en fjärdedel av Defras budget minskades under den tidigare koalitionsregeringen, och avdelningen kommer att se ytterligare 15% nedskärningar under detta parlament.)

Medan staten verkar på reträtt på standarder, är stora företag, som svarar på sina kunders oro, ironiskt nog ledande i vissa områden.

I Storbritannien och fastlandet har McDonald's, Sainsbury's, Co-op, M & ampS och Waitrose flyttat till burfri produktion för de ägg de säljer. Tesco-ägg är nu också cirka 70% burfria, medan Waitrose och M & ampS har tillämpat samma standarder för ägg som också används som ingredienser i andra produkter. I USA har Walmart förbundit sig att fasa ut burägg under de kommande tio åren.Kampanjgruppen Compassion in World Farming har lagt press på Asda i Storbritannien att följa moderbolagets exempel.

Asda sa att behålla de priser som berikade bursystem möjliggjorde gav konsumenterna valet om välfärdsnormer. "Våra kunder säger till oss att de vill ha val, varför vi erbjuder ett brett utbud av ägg från Smart Price till free range, alla tydligt märkta för att kunderna ska kunna fatta ett välgrundat beslut."

För Philip Lymbery, vd för Compassion in World Farming, är argumentet att intensivt jordbruk är motiverat för att fattigare människor behöver billigt kött eller ägg förolämpande för dem med lägre inkomster. En intensivt uppfödd kyckling är tre gånger högre i fett, en tredjedel lägre i protein och lägre i fördelaktiga omega-3-fettsyror nu än på 1970-talet.

"Att hålla kycklingar under grymma förhållanden ger en sämre produkt," sa han. "Varför tycker vi att det är acceptabelt att förvänta sig att personer med lägre inkomster måste mata sina barn med sämre fabriksodlad mat?"


Om konsumenterna visste hur odlade kycklingar uppfostrades kanske de aldrig skulle äta köttet igen

Året 2012 markerade ett steg framåt för djurens välbefinnande i Europeiska unionen. Bönderna fick inte längre förvara äggläggande höns i karga batteribor mindre än ett A4-papper. I stället är minimikravet nu att höns hålls i en bur på storleken på ett A4-papper, med en extra del av vykortstorlek som gör att de kan repa och bo. Dessa är kända som berikade burar.

Djurens välfärdskampanjer skulle också vilja se dem avskaffade och sa att de knappt gör någon skillnad för fåglarnas förmåga att uttrycka sitt naturliga beteende och leva utan stress. Ungefär hälften av ägget vi äter produceras fortfarande i burssystem.

Full debeaking för att förhindra att hönor hackar varandra är inte längre tillåtet heller, men näbbklippning är fortfarande tillåtet hos äggläggande höns. Deras primära sensoriska organ klipps vanligtvis vid en dag gammal, oavsett om det är bur eller fritt område. Framstegen här är att jordbrukare nu måste använda infraröda lasrar för att utföra processen snarare än det heta bladet från tidigare dagar. Det är renare men förblir smärtsamt för fågeln.

Industriella äggläggande höns har fötts upp för att producera mer och snabbare och lägger cirka 320 ägg under en livslängd på cirka 72 veckor, jämfört med ett produktivt liv på cirka fyra år i mer traditionella raser som låg till en bråkdel av hastigheten. Denna höga produktionsintensitet tenderar att påverka deras ben, som kan bli spröda och lätt bryta fåglarna blir stressade - varför näbbklippning är nödvändig - och håglös.

Nya stridslinjer om välfärden för fabriks-husdjur drogs när president Obama anlände till London på torsdagen för att främja det transatlantiska handels- och investeringspartnerskapet (TTIP) med Europa. USA, som länge betraktas som en eftersläpning för medkänsla i jordbruket, driver på för Europa att öppna sina marknader för amerikanskt fjäderfä, som produceras enligt olika standarder. Debatten om dessa standarder har tänts under de senaste veckorna i USA, med en rad högprofilerade medierapporter om grymheten som finns i dess djurproduktionsmetoder. Frågan var tillbaka på dagordningen också i Storbritannien den här månaden, efter ett regeringsbeslut för att låta fjäderfäindustrin skriva om välfärdskoder. En dramatisk vändning som svar på allmänhetens uppståndelse över förslaget har återigen kastat fokus på hur vi behandlar våra husdjur.

Den intensiva produktionens inverkan på sjukdomar hos slaktkycklingar som är uppfödda för kött har också granskats ännu en gång. Regeringens vakthund, Food Standards Agency, tvingades tillkännage att den avbryter sina återförsäljar-by-retailer-test av slaktkycklingar för matförgiftningsbuggen campylobacter. En förändring av bearbetningen på fabriker har gjort det omöjligt för FSA att fortsätta sitt mycket effektiva arbete med att namnge och skämma stormarknader med de sämsta bakteriepoängen.

Livslängden för slaktkycklingar är inte mycket lättare att överväga än ägglagrenas. Mycket forskning har ägnats åt genetiskt urval för att producera den mest ekonomiskt effektiva fågeln. RSPCA producerade en broschyr för flera år sedan som för mig fortfarande ger den bästa illustrationen av vad detta betyder för kycklingarna. En serie fotografier tagna med några dagars mellanrum visade en normal, traditionellt uppfödd äggläggande höna när den växer från kyckling till mognad. Under var parallella bilder av den moderna slaktkycklingen tagna med samma intervall. Vid dag nio kan slaktkycklingens ben knappt hålla sitt överdimensionerade bröst från marken. Vid dag 11 är den uppblåst till dubbelt så stor som sin kusin. Det ser ut som en fet nioåring som står på benen på en femåring. Vid dag 35 ser det mer ut som en tyngdlyftare på steroider och dvärgar den äggläggande hönan.

Kycklingar på en slaktkycklinggård i Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

År 1957 var den genomsnittliga tillväxtperioden för en ätande kyckling för att nå slaktvikt 63 dagar. Vid 1990 -talet hade antalet tillväxtdagar reducerats till 38 och mängden foder som halverats.

Men genetiskt urval för att producera fåglar som fungerar som fabriksenheter skapar allvarliga hälsoproblem. Deras ben, hjärtan och lungorna kan inte hänga med. En stor andel slaktkycklingar lider av benproblem. Du kan se brännskadorna-mörkröda fläckar-på benet runt knäleden i butikerna, som orsakas av att de sitter på huk i smutsig skräp eftersom deras ben gör ont eller deformeras. Hälta är inte bara ett välfärdsproblem. Fåglar som sitter i skräp lider mer av hudsjukdomar. Dödsfall från hjärtinfarkt eller svullna hjärtan som inte kan leverera tillräckligt med syre till sina överdimensionerade bröstmuskler är också vanliga. Eftersom slaktkycklingar växer onaturligt snabbt måste de som förvaras för avel-och därför inte slaktas efter sex veckor men får uppnå sexuell mognad cirka 15-18 veckor-svälta, annars blir de för stora för att para sig.

Den intensivt producerade slaktkycklingen hålls vanligtvis i ett artificiellt upplyst skjul med cirka 20 000–30 000 fåglar. Datorer styr värme- och ventilationssystem och utmatning av foder och vatten. Vattnet och fodret medicineras med läkemedel för att bekämpa parasiter eller med massdoser av antibiotika efter behov. Enheter rengörs först i slutet av varje cykel, så efter två till tre veckor är golvet i skjulet helt täckt med avföring och luften tenderar att vara hård med ammoniak.

Att hålla djur i en sådan inneslutning gör att sjukdomen sprids snabbt. Även om industrin säger att den har minskat sin antibiotikaanvändning dramatiskt sedan 2012 och nu producerar nästan hälften av landets kött samtidigt som den står för endast 22% av alla antibiotika som används på brittiska husdjur, finns det fortfarande en allvarlig oro för att överanvändning av droger har bidragit till antibiotikaresistens. Experter har varnat för att vi är nära den punkt där mänsklig medicin kan befinna sig utan effektiva livräddande läkemedel.

I Storbritannien är strumptätheten vanligtvis 38 kg fågel per kvadratmeter - ett område mindre än ett A4 -papper för varje mogen kyckling. Frittgående och ekologisk produktion insisterar på mer utrymme, men vår typiska söndagsstek kyckling kommer att ha mer plats i ugnen när den är död än den fick leva i på gården. För att maximera avkastningen fyller bönderna ofta på sina skjul i början av cykeln och tunnar sedan ut några av fåglarna för slakt eftersom kycklingarna annars inte skulle ha tillräckligt med utrymme att växa. Gallring - när arbetare slaktar några av kycklingarna och tar dem i benen - är stressande och den punkt där sjukdomar ofta kan komma in i ett skjul. Övningen bidrar avsevärt till förekomsten av campylobacter i flockar. Campylobacter är potentiellt dödlig för människor och den vanligaste orsaken till livsmedelsburna sjukdomar hos människor i Storbritannien och drabbar mer än 250 000 människor om året.

Kycklingars halshud är ofta den mest kontaminerade delen av fågeln. Processorer har nu börjat stänga av det på fabriken, vilket ökar kostnaderna men tar bort en del av bakterielasten - goda nyheter för konsumenterna, men eftersom det var denna del av fågeln som FSA samlade in för tester har utvecklingen också skurit bort programmet. FSA har sagt att det fortfarande är fast beslutet att bekämpa campylobacter som en prioritet.

Djurens välfärd tenderar att marginaliseras i åtstramningstider, förflyttas till en lyx inför behovet av billig mat. Men om regeringen tyckte att folk var för hårda för att bry sig mer, hade de fel.

När nyheterna kom att avdelningen för miljö, mat och landsbygd (Defra) planerade att överlämna jobbet med att utarbeta riktlinjer för djurens välbefinnande till industrin, med början i fjäderfäsektorn i slutet av denna månad, nästan 150 000 människor undertecknade framställningar som invänder. Defra övergav snabbt planen, till bestörtning av British Poultry Council. "Vi var mycket besvikna över beslutet, avsikten var att få vägledningen upp till moderna standarder", säger policydirektör Richard Griffiths. "Defra har inte resurser att granska koderna längre."

En talesman för Defra sa: ”Vi har de högsta standarderna för djurens välbefinnande i världen och inga ändringar har lagts fram. Vi vill närmare dra nytta av jordbrukets expertis för att säkerställa att våra välfärdskoder speglar den allra senaste vetenskapliga och veterinära utvecklingen.

”Vi tror att vi kan uppnå detta genom att behålla befintliga lagstadgade koder. Jordbruksindustrins arbete har varit ovärderligt och vi kommer att fortsätta att arbeta med dem för att se till att vår vägledning uppdateras för att bäst hjälpa dem att följa våra välfärdsnormer. ”

Välfärdskoderna har inte uppdaterats sedan 2002. (Ungefär en fjärdedel av Defras budget minskades under den tidigare koalitionsregeringen, och avdelningen kommer att se ytterligare 15% nedskärningar under detta parlament.)

Medan staten verkar på reträtt på standarder, är stora företag, som svarar på sina kunders oro, ironiskt nog ledande i vissa områden.

I Storbritannien och fastlandet har McDonald's, Sainsbury's, Co-op, M & ampS och Waitrose flyttat till burfri produktion för de ägg de säljer. Tesco-ägg är nu också cirka 70% burfria, medan Waitrose och M & ampS har tillämpat samma standarder för ägg som också används som ingredienser i andra produkter. I USA har Walmart åtagit sig att fasa ut burägg under de kommande tio åren. Kampanjgruppen Compassion in World Farming har lagt press på Asda i Storbritannien att följa moderbolagets exempel.

Asda sa att behålla de priser som berikade bursystem möjliggjorde gav konsumenterna valet om välfärdsnormer. "Våra kunder säger till oss att de vill ha val, varför vi erbjuder ett brett utbud av ägg från Smart Price till free range, alla tydligt märkta för att kunderna ska kunna fatta ett välgrundat beslut."

För Philip Lymbery, vd för Compassion in World Farming, är argumentet att intensivt jordbruk är motiverat för att fattigare människor behöver billigt kött eller ägg förolämpande för dem med lägre inkomster. En intensivt odlad kyckling är tre gånger högre i fett, en tredjedel lägre i protein och lägre i fördelaktiga omega-3-fettsyror nu än på 1970-talet.

"Att hålla kycklingar under grymma förhållanden ger en sämre produkt," sa han. "Varför tycker vi att det är acceptabelt att förvänta sig att människor med lägre inkomster måste mata sina barn med sämre fabriksodlad mat?"


Titta på videon: Trump stares down man in KKK shirt (Maj 2022).